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Un estudio británico muestra evidencia de una disminución de la inmunidad al covid-19

Posted October 27, 2020 4:43 a.m. EDT

— (CNN) — Un estudio de cientos de miles de personas en Inglaterra sugiere que la inmunidad al covid-19 está desapareciendo gradualmente, al menos de acuerdo con una medida.

Investigadores que enviaron pruebas caseras de punción digital a más de 365.000 personas seleccionadas al azar en Inglaterra encontraron una disminución de más del 26% en los anticuerpos del covid-19 en solo tres meses.

«Observamos una disminución significativa en la proporción de la población con anticuerpos detectables durante tres rondas de vigilancia nacional, utilizando una prueba de flujo lateral autoadministrada, 12, 18 y 24 semanas después del primer pico de infecciones en Inglaterra», escribió el equipo en una versión preimpresa de su informe, publicado antes de la revisión por pares.

«Esto concuerda con la evidencia de que la inmunidad a los coronavirus estacionales disminuye entre 6 y 12 meses después de la infección y con los datos emergentes sobre el SARS-CoV-2 que también detectaron una disminución con el tiempo en los niveles de anticuerpos en individuos seguidos en estudios longitudinales».

El estudio fue publicado el lunes por el Imperial College London e Ipsos MORI, una empresa de investigación de mercado.

Inmunidad al covid-19

Al comienzo del estudio, en junio, el 6% de los que tomaron las pruebas tenían respuestas de anticuerpos IgG al coronavirus, informaron.

En septiembre, solo el 4,4% de ellos los tenían. Para los trabajadores de la salud, las tasas se mantuvieron prácticamente iguales.

Los anticuerpos son las proteínas que el cuerpo genera naturalmente para combatir las infecciones.

Los IgG son un tipo de ellos y las pruebas no fueron diseñadas para detectar otros tipos de anticuerpos.

Otros equipos de investigación han descubierto que otros tipos de anticuerpos pueden persistir más que los IgG.

Inmunidad al coronavirus puede durar meses, según nuevos informes

Los resultados también confirman estudios anteriores que mostraron que las personas que no tenían síntomas de covid-19 probablemente perderían anticuerpos detectables antes que aquellas que tenían infecciones más graves.

Las personas más jóvenes que se habían recuperado de covid-19 tenían una pérdida de anticuerpos más lenta, en comparación con las personas mayores de 75 años que habían sobrevivido a una infección, encontraron los investigadores.

Anticuerpos

Aún así, no se conoce lo suficiente para determinar si los anticuerpos proporcionan algún nivel eficaz de inmunidad al covid-19, o durante cuánto tiempo las personas pueden ser inmunes a la reinfección por el coronavirus.

Algunas infecciones, como el sarampión, provocan lo que se conoce como inmunidad esterilizante.

Las personas infectadas alguna vez tienen anticuerpos que pueden detectarse durante muchos años después de la infección.

Con los coronavirus, los científicos saben menos.

Tampoco está claro qué contribución tendrá la inmunidad de las células T y las respuestas de memoria del cuerpo a amenazas como el covid-19 para brindar protección si alguien se expone nuevamente al nuevo coronavirus.

Se necesita más investigación para comprender mejor los riesgos actuales de reinfección.

Estudio tiene límites

El estudio tiene límites. Las muestras no se tomaron de las mismas personas una y otra vez, sino de diferentes personas a lo largo del tiempo.

Es posible que las personas que habían estado expuestas al coronavirus tuvieran menos probabilidades de participar con el tiempo y eso puede haber sesgado las cifras, dijeron los investigadores.

«Este gran estudio ha demostrado que la proporción de personas con anticuerpos detectables está disminuyendo con el tiempo», dijo en un comunicado Helen Ward, quien es miembro de la facultad de medicina de la escuela de salud pública del Imperial College de Londres.

«Todavía no sabemos si esto dejará a estas personas en riesgo de reinfección con el virus que causa el covid-19, pero es esencial que todos sigan las pautas para reducir el riesgo para ellos mismos y para los demás», agregó Ward, quien trabajó en el estudio.

Las encuestas de prevalencia nacionales anteriores que determinaron cuántas personas habían tenido covid-19 en Islandia registraron una respuesta de anticuerpos duradera durante cuatro meses desde el momento de la infección.

Otros estudios han demostrado que diferentes factores pueden afectar la rapidez con que disminuyen los anticuerpos. La edad, las comorbilidades y la gravedad inicial de la enfermedad parecen influir.

Un avance

El ministro de Salud del Reino Unido, Lord James Bethell, calificó el estudio como una «pieza crítica de investigación» que podría ayudar a informar al gobierno británico sobre cómo tomar las medidas adecuadas para controlar la propagación del covid-19.

«También es importante que todos sepan lo que esto significa para ellos: este estudio ayudará en nuestra lucha contra el virus, pero dar positivo en anticuerpos no significa que usted sea inmune al covid-19», dijo Bethell en un comunicado de prensa.

«Independientemente del resultado de una prueba de anticuerpos, todos deben seguir cumpliendo con las pautas del gobierno, incluido el distanciamiento social, el autoaislamiento y hacerse una prueba si tiene síntomas y siempre recuerde Manos, Rostro, Espacio».

La Dra. Claudia Hoyen, que se especializa en enfermedades infecciosas pediátricas en los Hospitales Universitarios de Cleveland, consideró que el estudio era interesante y alentador, ya que sugiere que al menos en lo que respecta a los anticuerpos, este coronavirus actúa como otros coronavirus.

Al igual que con un resfriado, los anticuerpos disminuyen y las personas pueden contraer un resfriado más de una vez.

Además, al igual que con un resfriado, las personas con un sistema inmunológico robusto, usualmente las personas más jóvenes, generalmente no ven una caída tan rápida en los anticuerpos como las personas con un sistema inmunológico más viejo.

«Pieza del rompecabezas»

«Este estudio es realmente como la primera pieza del rompecabezas que en realidad nos da la indicación de que, sí, estos anticuerpos no parecen quedarse para todos», dijo Hoyen.

«Al menos en este caso, este virus está actuando como podemos predecir, lo cual es algo bueno porque todo sobre este virus ha sido muy disparatado».

Hoyen dijo que el estudio también «consolida el hecho de que usaremos máscaras por un tiempo».

«Sé que todos esperamos que esto termine pronto, pero no creo que así sea», dijo.

«Creo que cuanto antes nos convenzamos de que esto es lo que tenemos que hacer para superarlo, podremos aceptarlo y seguir adelante. Estos datos muestran claramente que sus anticuerpos desaparecen. Entonces, solo porque lo haya tenido alguna vez, no lo hace inmune y también significa que puede volver a contagiarse».

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