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¿Qué es el Colegio Electoral y cuál es su función en las elecciones de EE.UU.?

Posted March 2, 2020 10:06 a.m. EST
Updated March 2, 2020 2:34 p.m. EST

— (CNN) — Los estadounidenses que acuden a las urnas el día de las elecciones en realidad no seleccionan al presidente directamente.

Están técnicamente votando por 538 electores que, de acuerdo con el sistema establecido por la Constitución, se reúnen en sus respectivos estados y votan por el presidente y el vicepresidente. Estas personas, los electores, comprenden el Colegio Electoral, y sus votos son contados por el presidente del Senado en una sesión conjunta del Congreso.

¿Por qué los constitucionalistas eligieron este sistema?

Hay algunas razones: primero, temían a las facciones y temían que los votantes no tomaran decisiones informadas. No querían decir a los estados cómo llevar a cabo sus elecciones. También hubo muchos que temían que los estados con las mayores poblaciones con derecho a voto esencialmente terminarían eligiendo al presidente. Otros prefirieron la idea de que el Congreso eligiera al presidente, y en ese momento había propuestas para un voto popular nacional. El Colegio Electoral fue un compromiso.

La mancha de la esclavitud está en el Colegio Electoral como en toda la historia de Estados Unidos. La fórmula para distribuir congresistas, que está directamente relacionada con el número de electores, se basaba en ese momento en el Compromiso 3/5, según el cual cada esclavo en un estado contaba como fracción de una persona para distribuir escaños en el Congreso. Esto dio a los estados del sur con muchos esclavos más poder a pesar del hecho de que grandes porciones de sus poblaciones no podían votar y no eran libres.

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Cómo funciona

Hay un elector para cada miembro de la Cámara de Representantes (435) y el Senado (100), más tres adicionales para las personas que viven en el Distrito de Columbia.

Cada estado obtiene al menos 3 electores. California, el estado más poblado, tiene 53 congresistas y dos senadores, por lo que obtienen 55 votos electorales.

Texas, el estado con mayor inclinación republicana confiable, tiene 36 congresistas y dos senadores, por lo que obtienen 38 votos electorales.

Seis estados —Alaska, Delaware, Montana, Dakota del Norte, Vermont y Wyoming— son tan pequeños, en cuanto a población, que solo tienen un congresista cada uno, y los tres votos electorales más bajos posibles. El Distrito de Columbia también obtiene tres votos electorales. Los votantes en Puerto Rico y otros territorios no estatales no obtienen votos electorales, aunque pueden participar en las primarias presidenciales.

Los estados están a cargo de seleccionar sus propios electores. Y varios estados no requieren que sus electores honren los resultados electorales, lo que ocasionalmente ha llevado al fenómeno conocido como “elector sin fe“.

Se necesitan 270 votos electorales para obtener la mayoría del Colegio Electoral. El número total de electores, 538, no puede cambiar a menos que se agreguen más legisladores en el Capitolio o una enmienda constitucional. Pero la cantidad de electores asignados a cada estado puede cambiar cada 10 años, después del Censo establecido por mandato constitucional.

La cantidad de congresistas se vuelve a asignar —ese es el término técnico— de acuerdo con los cambios en la población. Algunos estados obtienen un asiento en la Cámara o dos y otros pierden algunos. Ningún estado, por pequeño que sea, puede tener cero miembros del Congreso. Pero esta es la razón por la que ha habido un acalorado debate político sobre si el Censo de Estados Unidos debería preguntar si alguien es ciudadano. Algunos temen que pedirlo pueda hacer que el conteo preciso de la población sea más difícil, o que los estados con muchos inmigrantes puedan terminar con menos legisladores en las elecciones que comenzarán en 2022, después de que se complete el Censo 2020.

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¿Qué pasa si hay empate entre los electores?

Si hay un empate entre los electores o si nadie obtiene una mayoría, entonces la elección va a la Cámara de Representantes. La delegación de legisladores de cada estado obtiene un voto y eligen entre los tres principales candidatos para la votación electoral. De acuerdo con la 12 Enmienda, si nadie obtiene la mayoría en un plazo determinado, el vicepresidente se convierte en presidente. Si no hay mayoría para el vicepresidente, las delegaciones de la Cámara están excusadas y solo los senadores eligen al vicepresidente. La vigésima enmienda cambió la fecha límite del 4 de marzo al 20 de enero.

La mayoría de los estados (excepto Maine y Nebraska, que dividieron algunos de sus votos electorales) otorgan todos sus votos electorales a la persona que gana el voto popular en ese estado. Hay partes muy democráticas de Texas y partes muy republicanas de California, por ejemplo. Pero a menos que esos estados se muevan para distribuir sus votos electorales de manera diferente, lo que realmente importa es el voto popular estatal.

¿A quién le gusta este sistema?

Un sistema de votación popular ciertamente sería más fácil de entender.

Sin embargo, como señalan los defensores del Colegio Electoral, si pensabas que el recuento en Florida en el año 2000 fue desagradable, imagina un recuento nacional de más de 130 millones de votos. Eso sería desordenado. Y podría suceder. Algunos estados tienen recuentos automáticos para las elecciones que están separados por menos del 0,1%. En 2016, con 136 millones de votantes, eso habría sido un margen de alrededor de 136.000 votos. ¿Puedes imaginar un recuento en las elecciones de 1960, que tuvieron una diferencia de menos del 0,2% en los votos totales?, Al final hubo una sólida victoria del Colegio Electoral para John F. Kennedy.

Uno de los partidarios más importantes es el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, quien se ha opuesto a la idea de un esfuerzo de voto popular nacional en el Senado.

Algunos defensores del Colegio Electoral tienen un tinte racial. El exgobernador de Maine, Paul LePage, dijo que sin el Colegio Electoral, los blancos tendrán menos voz, lo cual es bastante triste teniendo en cuenta que el Compromiso 3/5 ayudó a crear el Colegio Electoral en primer lugar.

“En realidad, lo que sucedería si hacen lo que dicen que harán es que los blancos no tendrán nada que decir”, dijo LePage, según los informes.

“Solo serán las minorías las que elegirían. Sería California, Texas, Florida. En todos los estados pequeños como Maine, New Hampshire, Vermont, Wyoming, Montana, Rhode Island, nunca volverás a ver un candidato presidencial”. Nunca verás a nadie en el escenario nacional venir a nuestro estado”, dijo. “Seremos personas olvidadas. Es un proceso loco, loco”.

Pero el 65% de los estadounidenses apoyó la selección del presidente por votación popular, en comparación con el 32 por ciento que prefirió el Colegio Electoral en una encuesta PRRI / Atlantic de junio de 2018. Hay menos apoyo si la redacción incluye cambiar la Constitución. Una encuesta de Pew en marzo de 2018 preguntó si los estadounidenses apoyaron enmendar la Constitución para seleccionar al presidente por voto popular y un 55% más pequeño, todavía una mayoría popular, apoyó la idea.

Sin embargo, el Colegio Electoral está escrito en la Constitución y cambiar la Constitución es muy difícil. Lleva años lograrlo y requiere amplias mayorías en el Congreso o en las legislaturas estatales. Los estados que actualmente se benefician del Colegio Electoral tendrían que renunciar a parte de ese poder. La otra posibilidad es algo así como el acuerdo antes mencionado de los estados para honrar al ganador del voto popular nacional. Pero puede apostar que si esa propuesta se concreta, habrá demandas.

Dicho esto, el Colegio Electoral en realidad ha cambiado tres veces, cada una por enmienda constitucional. La duodécima enmienda, aprobada después de la elección empatada de 1800 (lee aquí sobre esto, en inglés) hizo que los electores votaran por el presidente y el vicepresidente en lugar de votar por dos personas que podrían ser presidentes. La vigésima enmienda puso un límite de tiempo al proceso. La enmienda 23 otorgó electores al Distrito de Columbia.

Y hubo un movimiento serio hace décadas para abolir el Colegio Electoral por completo. En 1968, una propuesta para reemplazar el Colegio Electoral con un sistema de votación popular fue aprobada fácilmente en la Cámara. Pero fue obstruida en el Senado.

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