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Primero llegó la noticia de la vacuna. Ahora llegan las estafas

Posted December 16, 2020 2:14 a.m. EST

— (CNN) — La vacuna de Pfizer y BioNTech contra el covid-19 aprobada días atrás se abre camino lentamente en Estados Unidos. Aquellos que esperan con ansias su turno deben tener cuidado con las estafas peligrosas y la información errónea sobre la distribución de la vacuna.

Varias organizaciones gubernamentales han advertido contra los estafadores que prometen acceso a la vacuna a cambio de información personal confidencial. También han alertado sobre empresas que venden tratamientos falsos que prometen curar o prevenir el covid-19.

«El FBI ha recibido quejas de estafadores que utilizan el interés del público en las vacunas contra el covid-19 para obtener información de identificación personal y dinero a través de varios esquemas», escribió el FBI en un comunicado a CNN.

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La oficina le dijo a CNN que planea permanecer alerta mientras «los estafadores continúan explotando la pandemia de covid-19 para beneficio personal».

Mientras tanto, el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) trabaja para detener la venta de medicamentos contra el covid-19 no aprobados, y la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) ha enviado cartas de advertencia a siete empresas que venden productos con «afirmaciones científicamente infundadas» para curar a las personas infectadas.

«La venta de vacunas falsas y otros tratamientos es probablemente solo una de las muchas formas en que los estafadores intentarán sacar provecho del lanzamiento de la vacuna», advirtió la organización Better Business Bureau (BBB) en un comunicado de prensa. «Ten cuidado con los mensajes de phishing que intentan engañarte para que compartas tus contraseñas e información personal», agregó.

Lo que puede hacer la gente para mantenerse a salvo de las estafas de la vacuna y el covid-19

Cuando se combinan el interés y la incertidumbre, es probable que haya estafas. La pandemia es un ejemplo perfecto de eso.

«Definitivamente no es sorprendente», dijo a CNN Katherine Hutt, portavoz nacional de BBB. «De hecho, hace un par de semanas, en el momento en que pareció que iba a salir la vacuna, comenzamos a advertir a la gente sobre estas estafas».

El BBB tiene una lista de recomendaciones para que las personas identifiquen estas estafas. Incluyen consultar con tu médico personal, ignorar cualquier llamada que solicite «acción inmediata» y verificar doblemente cualquier dato que recibas con información de fuentes de noticias confiables.

Si bien se ha informado que hay 2,9 millones de dosis de la vacuna en Estados Unidos, la cifra no está ni cerca de lo que se necesita para la distribución masiva, especialmente porque cada persona necesita dos dosis. Además, se dará prioridad a grupos selectos como los trabajadores de la salud y los que se encuentran en centros de atención a largo plazo antes que a la población general.

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«Porque sabemos que no todo el mundo va a poder recibirla de inmediato, también existe el problema de la escasez», dijo Hutt. «(Los estafadores) van a intentar que tomes una decisión en el momento, te dirán que si no actúas hoy perderás la oportunidad. Te pedirán que tomes una decisión antes de que tengas tiempo de pensar en ella», agregó.

Las estafas de la pandemia no son nuevas

Si bien la noticia de una vacuna inevitablemente dará lugar a nuevas estafas, los nefastos esquemas relacionados con la pandemia ya han sido un problema.

Desde que comenzó la pandemia, la FTC ha recibido más de 20.000 quejas de mensajes de texto y llamadas automáticas que ofrecen kits de prueba, tratamientos falso y ayuda relacionada con la pandemia. También ha habido más de 4.000 informes de estafas de mascotas durante la pandemia.

Los estafadores a menudo se aferran a lo que sea de interés periodístico, señaló Hutt.

«Sabemos que los estafadores son muy buenos para prestar atención a las noticias o a la cultura pop de lo que sea que la gente esté hablando», dijo. «Con la Ley de Cuidado de Salud Asequible, vimos un montón de estafas relacionadas a eso. Vimos personas pidiendo información o diciendo que si no les daban la información ahora, perderían su seguro. (Las estafas) son muy de actualidad, dependiendo de lo que esté sucediendo en el mundo», explicó.

En última instancia, la mejor manera de vacunarse contra estos esquemas depredadores es mantenerse informado.

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