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Justo a tiempo para Navidad, Júpiter y Saturno se acercarán más que desde la Edad Media

Posted December 4, 2020 5:01 a.m. EST

— (CNN) — Los dos planetas más grandes de nuestro sistema solar se están acercando más de lo que lo han estado desde la Edad Media y eso está sucediendo justo a tiempo para Navidad.

Así que hay mucho que ver en el último mes de 2020.

En la noche del 21 de diciembre, el solsticio de invierno, Júpiter y Saturno aparecerán tan alineados en nuestro cielo que se verán como un planeta doble.

Este acercamiento cercano se llama conjunción.

«Las alineaciones entre estos dos planetas son bastante raras, ocurren una vez cada 20 años aproximadamente. Pero esta conjunción es excepcionalmente rara debido a lo cerca que se verán los planetas», dijo el astrónomo de la Universidad Rice y profesor de física y astronomía Patrick Hartigan.

«Tendríamos que retroceder hasta justo antes del amanecer del 4 de marzo de 1226 para ver una alineación más cercana entre estos objetos visibles en el cielo nocturno».

Si eres un observador de estrellas, probablemente hayas notado que Júpiter y Saturno se han estado acercando desde el verano. Y actualmente son visibles en nuestro cielo nocturno, acercándose cada vez más el uno al otro.

Pero entre el 16 y el 25 de diciembre estarán aún más cerca. Busca la conjunción Júpiter-Saturno en el cielo occidental durante aproximadamente una hora después del atardecer cada noche durante este momento.

«En la noche de la aproximación más cercana, el 21 de diciembre, se verán como un planeta doble, separados por solo 1/5 del diámetro de la Luna llena», dijo Hartigan. «Para la mayoría de los telescopios, cada planeta y varias de sus lunas más grandes serán visibles en el mismo campo de visión esa noche».

Si bien estos dos planetas pueden parecer cercanos, todavía están separados por cientos de millones de kilómetros, según la NASA.

Dónde se verán Saturno y Júpiter

Habrá que esperar cielos despejados porque la conjunción será visible en todo el mundo, con la mejor perspectiva para aquellos cerca del ecuador.

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«Cuanto más al norte esté un espectador, menos tiempo tendrá para vislumbrar la conjunción antes de que los planetas se hundan bajo el horizonte», dijo Hartigan.

Los planetas serán lo suficientemente brillantes como para ser vistos en el crepúsculo, que puede ser el mejor momento para que muchos espectadores estadounidenses observen la conjunción.

«Para cuando los cielos estén completamente oscuros en Houston, por ejemplo, la conjunción estará a solo 9 grados sobre el horizonte», dijo Hartigan. «Ver eso sería manejable si el clima coopera y tienes una visión despejada hacia el suroeste».

Si estás en Nueva York o Londres, o en esas latitudes, intenta detectar la conjunción justo después del atardecer. Esperar una hora después de que se ponga el Sol acercará los planetas al horizonte, haciéndolos más difíciles de detectar.

Las mejores condiciones para ver este evento astronómico incluirán un horizonte claro al suroeste y sin nubes bajas en la distancia, dijo Hartigan. Usar binoculares o un telescopio pueden ayudarte a distinguir los planetas. Un telescopio permitiría ver los anillos de Saturno y las lunas más brillantes de ambos planetas, dijo.

Cuándo volverá a suceder

Si te pierdes esta conjunción y quieres ver los planetas con la misma proximidad, un poco más arriba en el cielo, eso no sucederá hasta el 15 de marzo de 2080, y no de nuevo hasta después del año 2400.

Entre el año 0 y el 3000 EC o Era Común, solo siete conjunciones estaban o estarán más cerca que esta, y dos de ellas estaban demasiado cerca del Sol para ser vistas sin un telescopio, según Hartigan. Entonces, sí, este es un evento increíblemente raro.

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