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Florida emite nuevas reglas de residencia con el objetivo de disminuir el «turismo de vacunas» de covid-19

Posted January 21, 2021 7:20 p.m. EST

— (CNN) — Florida emitió este jueves nuevas directrices de salud en un intento de reducir el «turismo de vacunas» contra el covid-19 y ahora exige que se administren únicamente a los residentes permanentes o temporales.

El director general de Sanidad del estado, el Dr. Scott Rivkees, firmó un aviso de salud pública en el que prioriza a los residentes de Florida para las vacunas, días después de que el gobernador Ron DeSantis dijera públicamente que las vacunas deben reservarse para aquellos que residen a tiempo completo a parcial en el estado del Sol.

«Solo estamos aplicando (vacunas) para los residentes de Florida», dijo DeSantis el martes en Cape Coral. «Debes vivir aquí a tiempo completo o al menos a tiempo parcial», agregó.

En otra conferencia de prensa en Rockledge el martes, DeSantis hizo una distinción entre quienes viven en Florida durante los meses de invierno (conocidos como snowbirds) y aquellos que van simplementente para intentar recibir la vacuna.

«Ahora tenemos residentes de tiempo parcial que están aquí todo el invierno», dijo. «Van a los médicos aquí o lo que sea, está bien. Lo que no queremos son los turistas, los extranjeros. Queremos poner en primer lugar a las personas mayores, pero obviamente queremos poner primero en la fila a las personas que viven aquí», agregó.

El cambio se produjo después de se informara en las noticias que algunos no floridanos, incluidas personas que tienen una segunda residencia en Florida y varios argentinos adinerados, habían viajado al estado para vacunarse.

Hasta el 19 de enero, Florida ha vacunado a más de 39.000 personas que residen fuera del estado. La cifra incluye a más de 1.000 que ya han recibido las dos dosis recomendadas, según datos del Departamento de Salud de Florida. Eso representa aproximadamente el 3,5% de los 1,12 millones de personas que han sido vacunadas en Florida. Los datos del estado no diferencian entre turistas y residentes a tiempo parcial.

Los factores que explican el ‘turismo de vacunas’ en Florida

Las revelaciones generaron frustración entre los floridanos que no pudieron vacunarse, que se ven obligados a esperar en colas de varias horas o que se encuentran con sitios web confusos o con problemas.

Sin embargo, este tema no es específico de Florida. El turismo de vacunas es el resultado de algunos factores clave: la escasez de vacunas en comparación con la demanda, el comienzo desorganizado de la aplicación de las inyecciones y la falta de una guía federal consistente, que ha hecho que haya diferencias en la disponibilidad de vacunas entre estados e incluso entre condados.

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El Dr. Peter Hotez, experto en vacunas y decano de la Escuela Nacional de Medicina Tropical de la Facultad de Medicina de Baylor, dijo que el turismo de vacunas muestra los fracasos en el despliegue lento de las vacunas por parte de las autoridades federales.

«Si todavía estamos en esta situación dentro de un mes, vamos a tener muchos problemas», dijo.

Por qué la gente viaja para vacunarse

Florida había permitido que cualquier persona de 65 años o más se vacunara con independencia de su lugar de residencia. Eso lo convirtió en uno de los primeros estados en abrirse a ese grupo de edad.

Por el contrario, muchos otros estados de Estados Unidos tienen requisitos vinculados a la residencia y solicitan a las personas que lleven una identificación, correo o comprobantes de alquiler para demostrarla. Varios estados también se han acercado más a las pautas de fase 1b recomendadas del comité de vacunas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) que dicen que las vacunas deben ir a los adultos de 75 años en adelante y a los trabajadores esenciales de primera línea.

Naturalmente, aquellas personas desesperadas por la vacuna, que pueden viajar y tienen la suerte de conseguir una cita para vacunarse en sitios web complicados o a través de las líneas directas, se han movido para obtenerlas.

Mark y Connie Wallace, que viven en el condado de Shelby, Alabama, le dijeron a WBMA, afiliada de CNN, que condujeron casi dos horas hasta Georgia para vacunarse en una farmacia Publix.

«Sabían que veníamos de fuera del estado y dijeron que estaba bien», dijo Connie Wallace, «así que no sentimos que estuviéramos dejando fuera a nadie más, algo que no queríamos hacer», agregó.

Connie tiene 68 años y problemas de salud subyacentes relacionados con el corazón, informó WBMA. La pareja logró obtener una cita para vacunarse en línea y se aventuró a Carrollton, Georgia, para hacerlo.

«Me habría ido a ocho horas de distancia si hubiera tenido que hacerlo», dijo Mark Wallace a WBMA.

La situación de Nueva York

En grandes áreas metropolitanas que cruzan fronteras de algunos estados también se han observado casos de vacunación similares.

Se han observado vacunas interestatales similares en las principales áreas metropolitanas que cruzan fronteras.

La ciudad de Nueva York ha vacunado a los trabajadores de la salud u otros trabajadores esenciales como maestros o bomberos que trabajan en la ciudad pero viven fuera de los cinco distritos. Según datos de la ciudad de Nueva York, aproximadamente el 73% de los que se han vacunado en Nueva York vive en la ciudad, el 15% vive en otra parte del estado de Nueva York y el resto vive en Nueva Jersey, Connecticut u otro estado, o no proporcionó su información de residencia.

Como el Gobierno federal asigna las vacunas según la población, esto ha creado una distribución desigual.

Hace dos semanas, el alcalde Bill de Blasio envió una carta al entonces vicepresidente Mike Pence en la que le pedía que asignara más dosis a «la ciudad de Nueva York y otras jurisdicciones en las cercanías que están vacunando a más que sus residentes».

El ‘turismo de vacunas’ no es un gran problema, dicen los expertos

El Dr. William Schaffner, profesor de enfermedades infecciosas en la Universidad de Vanderbilt, dijo que reconocía que un neoyorquino podría sentirse frustrado al ver a un viajero de Nueva Jersey cruzar las fronteras estatales para vacunarse.

Sin embargo, mientras las vacunas se utilicen en lugar de quedar intactas, no es un problema desde la perspectiva de salud pública.

«En lugar de ‘es mi vacuna, no la tuya’, la vacuna (puesta) en brazos es lo que queremos», dijo. «Esperaría que pronto tengamos suficientes vacunas para no tener que extendernos en estos asuntos un tanto mezquinos», agregó.

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El objetivo final es vacunar a la cantidad suficiente de estadounidenses para alcanzar la inmunidad de rebaño. Esto en general se estima en alrededor del 70% al 80% de la población. Schaffner indicó que la demanda alta de la vacuna contra el coronavirus esencialmente es un buen problema en este momento.

«Hay personas que están deseando recibir la vacuna, vaya, eso es algo bueno», dijo. «Así que no critiquemos su ingenio e imaginación», agregó.

Hotez dijo que no veía el turismo de vacunas como un problema moral, pero enfatizó que viajar durante la pandemia tiene sus propios riesgos. Y señaló que todos los estados están luchando de manera similar para administrar suficientes vacunas debido a los problemas a nivel federal.

«Los turistas de vacunas probablemente se están preparando decepcionarse», dijo.

Maria Cartaya de CNN contribuyó a este reporte.

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