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Esta estrella 'zombie' se rehúsa a morir incluso después de explotar

Posted November 8, 2017 9:33 p.m. EST

(CNN) – Es la estrella que nunca morirá, a pesar de que ya ha explotado y parece haber agonizado espectacularmente múltiples veces. Esta supernova puede ser la primera de su tipo: iPTF14hls es el nombre que le dieron.

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En septiembre de 2014, cuando los astrónomos del Observatorio de Las Cumbres en California vieron por primera vez a la supernova iPTF14hls, pensaron que se trataba de algo totalmente normal. En ese momento analizaron la luz de la explosión para estudiar el material expulsado y su velocidad.

Pero Zheng Chuen Wong, un practicante del observatorio que pertenece la Universidad de California, notó algo extraño acerca de la estrella en explosión y se lo mostró a Iair Arcavi, becario posdoctoral del programa Einstein de la NASA.

Una supernova, que es la explosión masiva de una estrella, por lo general, señala su final. Y,usualmente, continúa brillando durante 100 días antes de desaparecer. Pero esta supernova en particular fluctuó al aclararse y oscurecerse por 600 días, según un estudio publicado en la revista Nature este miércoles.

El brillo de una supernova provoca una luminosidad equivalente a la de aproximadamente 100 millones de soles.

“Lo primero que pensé fue que debía tratarse de una estrella cercana de nuestra galaxia, que simplemente estaba variando su brillo”, escribió en un correo electrónico Arcavi, autor principal del estudio.

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| La impresión de este artista muestra la explosión de una supernova, que usualmente tiene la luminosidad de 100 millones de soles. La supernova iPTF14hls, que ha explotado varias veces, puede ser la más masiva y duradera que jamás se haya observado.

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| ¿Ves ese punto entre los anillos de Saturno ? Esa es la Tierra en una imagen de la misión Cassini el 12 de abril.

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| El Telescopio Espacial Hubble de la NASA, usando tecnología infrarroja, revela la densidad de estrellas en la Vía Láctea. Según la NASA, la fotografía fue hecha uniendo nueve imágenes y contiene más de medio millón de estrellas. El cúmulo estelar es el más denso de la galaxia.

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| Esta foto de la gran luna helada de Saturno, Tethys, fue tomada por la misión espacial Cassini de la NASA, que ha estado enviando algunas imágenes sorprendentes del planeta anillado.

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| Así se ven la Tierra y la Luna desde Marte. La imagen es un compuesto de la mejor imagen de la Tierra y la mejor imagen de la Luna tomada el 20 de noviembre de 2016 por la NASA Mars Reconnaissance Orbiter. La cámara del orbitador, la del HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment), toma imágenes en tres bandas de longitud de onda: infrarroja, roja y azul-verde. Marte estaba a unos 127 millones de millas de la Tierra cuando se tomaron las imágenes.

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| Se pensaba inicialmente que la PGC 1000714 era una galaxia elíptica común, pero un análisis más cercano reveló el descubrimiento increíblemente raro de una galaxia de tipo Hoag. Tiene un núcleo redondo rodeado por dos anillos separados.

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| La misión espacial Cassini de la NASA tomó estas imágenes de la misteriosa forma de un hexágono del planeta a principios de diciembre de 2016. El hexágono fue descubierto en imágenes tomadas por la nave espacial Voyager a principios de los años ochenta. Se estima que tiene un diámetro más ancho que dos Tierras. Los científicos todavía están tratando de averiguar qué es lo que lo causa. Cassini fue lanzada en 1997 y está comenzando el final de su misión. La sonda se sumergirá en la atmósfera de Saturno el 15 de septiembre de 2017, enviando datos hasta que su señal se pierda.

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| Una estrella muerta emite un brillo verdoso en esta imagen del telescopio espacial Hubble de la Nebulosa del Cangrejo, situada a unos 6.500 años luz de la Tierra en la constelación de Tauro. NASA lanzó la imagen para el Halloween del 2016 y puso el tema en su comunicado de prensa. La agencia dijo que el "objeto de aspecto macabro todavía tiene pulso." En el centro de la Nebulosa del Cangrejo se encuentra el núcleo triturado, o "corazón" de una estrella explotada. El corazón está girando 30 veces por segundo y produce un campo magnético que genera un billón de voltios, dijo la NASA.

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| Mirando a través de las gruesas nubes de polvo de la protuberancia galáctica, un equipo internacional de astrónomos ha revelado la inusual mezcla de estrellas en un clúster estelar conocido como Terzan 5. Los nuevos resultados indican que Terzan 5 es uno de los bloques de construcción primordiales de la protuberancia, reliquia de los primeros días de la Vía Láctea.

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| Una concepción artística del Planeta Nueve, que sería el planeta más lejano dentro de nuestro sistema solar. Las órbitas similares del racimo de objetos extremos en el borde de nuestro sistema solar sugieren que un gran planeta se encuentra allí.

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| Ilustración de las órbitas de los nuevos y anteriormente conocidos objetos extremadamente distantes del Sistema Solar. El agrupamiento de Thope de la mayoría de sus órbitas indica que es probable que se vean influenciados por algo enorme y muy distante, el propuesto Planeta X.

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| Saluda a la galaxia oscura Dragonfly 44. Al igual que nuestra Vía Láctea, tiene un halo de racimos esféricos de estrellas alrededor de su núcleo.

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| Una nova clásica ocurre cuando una estrella enana blanca obtiene la materia de su estrella secundaria (una enana roja) durante un período de tiempo, causando una reacción termonuclear en la superficie que eventualmente irrumpe en un solo estallido visible. Esto crea un aumento de 10.000 veces en brillo, representado aquí en el dibujo de un artista.

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| Las lentes gravitacionales y la deformación espacial son visibles en esta imagen de galaxias cercanas y distantes capturadas por el Hubble.

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| En el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, los investigadores descubrieron una estructura en forma de X dentro de un grupo de estrellas estrechamente empaquetado.

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| Te presentamos a UGC 1382. Lo que los astrónomos pensaban que era una galaxia elíptica normal (izquierda) se reveló que era una gran galaxia de disco compuesta de diferentes partes cuando se mira con datos ópticos ultravioletas y profundos (centro y derecha). En una inversión completa de la estructura normal de la galaxia, el centro es más joven que su disco espiral exterior.

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| El Telescopio Espacial Hubble de la NASA capturó esta imagen de la Nebulosa de Cangrejo y su "corazón palpitante", que es una estrella de neutrones a la derecha de las dos estrellas brillantes en el centro de esta imagen. La estrella de neutrones pulsa 30 veces por segundo. Los colores del arco iris son visibles debido al movimiento de materiales en la nebulosa que ocurren durante el lapso de tiempo de la imagen.

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| El Telescopio Espacial Hubble capturó una imagen de una galaxia oculta que es más débil que Andrómeda o la Vía Láctea. Esta galaxia de bajo brillo superficial, llamada UGC 477, está a más de 110 millones de años luz de distancia en la constelación de Piscis.

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| El 19 de abril, la NASA publicó nuevas imágenes de cráteres brillantes en Ceres. Esta foto muestra el cráter Haulani, que tiene evidencia de deslizamientos en su borde. Los científicos creen que algunos cráteres en el planeta enano son brillantes porque son relativamente nuevos.

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| Esta ilustración muestra los millones de granos de polvo que la sonda Cassini de la NASA ha tomado como prueba de Saturno. Algunas docenas de ellos parecen haber venido de más allá de nuestro sistema solar.

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| Esta imagen del Telescopio VLT del Observatorio Paranal del Observatorio Espacial Europeo en Chile muestra una impresionante concentración de galaxias conocidas como el Cúmulo Fornax, que se puede encontrar en el Hemisferio Sur. En el centro de este grupo, en medio de las tres manchas brillantes en el lado izquierdo de la imagen, se encuentra una galaxia cD, un caníbal galáctico que ha crecido en tamaño al consumir galaxias más pequeñas.

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| Esta imagen muestra la región central de la nebulosa de Tarántula en la nube grande de Magellanic. El joven y denso grupo de estrellas R136, que contiene cientos de enormes estrellas, es visible en la parte inferior derecha de la imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble.

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| En marzo del 2016, los astrónomos publicaron un artículo sobre poderosos destellos rojos procedentes del sistema binario V404 Cygni en el 2015. Esta ilustración muestra un agujero negro, similar al del V404 Cygni, que devora material de una estrella en órbita.

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| Un nuevo mapa de la Vía Láctea fue publicado el 24 de febrero de 2016, dando a los astrónomos un censo completo de las regiones de formación de estrellas dentro de nuestra propia galaxia. El telescopio APEX en Chile capturó esta imagen.

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| Esta imagen muestra la galaxia elíptica NGC 4889, profundamente incrustada dentro del cúmulo de galaxias de Coma. Hay un gigantesco agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia.

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| Impresión artística de 2MASS J2126, a la que le toma 900.000 años para orbitar su estrella, a un billón de kilómetros de distancia.

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| Los investigadores de Caltech han encontrado evidencia de un planeta gigante que traza una órbita extraña y altamente alargada en el sistema solar exterior. El objeto, apodado Planeta Nueve, tiene una masa alrededor de 10 veces la Tierra y orbita unas 20 veces más lejos del Sol en promedio que Neptuno.

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| Un equipo internacional de astrónomos pudo haber descubierto la supernova más grande y brillante de la historia. La explosión fue 570 mil millones de veces más brillante que el sol y 20 veces más brillante que todas las estrellas de la Vía Láctea combinadas, según un comunicado de la Universidad Estatal de Ohio, que lidera el estudio. Los científicos están esforzándose por definir la fuerza de la supernova. Esta imagen muestra la impresión artística de la supernova como aparecería de un exoplaneta situado a unos 10.000 años luz de distancia.

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| Los astrónomos observaron enormes ondas de gas siendo "eructadas" por el agujero negro en el centro de NGC 5195, una pequeña galaxia a 26 millones de años luz de la Tierra. El equipo cree que el estallido es una consecuencia de la interacción de NGC 5195 con una galaxia cercana.

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| Una ilustración artística muestra un agujero negro binario encontrado en el quasar en el centro de la galaxia Markarian 231. Los astrónomos que usaron el telescopio espacial Hubble de la NASA descubrieron que la galaxia estaba alimentada por dos agujeros negros que "giraban furiosamente unos sobre otros", dijo la agencia espacial en un comunicado de prensa.

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| Impresión artística de cómo podría ser un agujero negro. En febrero, investigadores chinos dijeron que habían descubierto un agujero negro super-masivo de doce mil millones de veces el tamaño del sol.

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| ¿Hay océanos en alguna de las lunas de Júpiter? La sonda Juice mostrada en la impresión de este artista tiene como objetivo averiguarlo. Imagen cortesía de ESA/AOES

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| Los astrónomos han descubierto auroras poderosas en una enana marrón que está a 20 años luz de distancia. Este es el concepto de un artista del fenómeno.

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| Venus (abajo) y Júpiter brillan brillantemente sobre Matthews (Carolina del Norte), el lunes 29 de junio. El aparente encuentro cercano, llamado conjunción, ha estado dando una deslumbrante exhibición en el cielo de verano. Aunque los dos planetas parecen estar muy juntos, en realidad están a millones de kilómetros de distancia.

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| Europa, la luna helada de Júpiter, puede ser el mejor lugar en el sistema solar para buscar vida extraterrestre, según la NASA. La luna es del tamaño de la luna de la Tierra, y hay evidencia de que tiene un océano bajo su corteza congelada que puede contener el doble de agua que la Tierra. El presupuesto del 2016 de la NASA incluye una solicitud de 30 millones de dólares para planificar una misión para investigar Europa. La imagen fue tomada por la nave espacial Galileo el 25 de noviembre de 1999. Se trata de un mosaico de 12 cuadros y se considera la mejor imagen aún del lado de Europa que da la cara a Júpiter.

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| Esta nebulosa, o nube de gas y polvo, se llama RCW 34 o Gum 19. Las áreas más brillantes que se pueden ver son donde el gas está siendo calentado por las estrellas jóvenes. Eventualmente el gas estalló hacia fuera como el champán después de que una botella es descorchada. Los científicos llaman a esto flujo de champán. Esta nueva imagen de la nebulosa fue capturada por el Very Large Telescope del Observatorio Espacial Europeo en Chile. RCW 34 está en la constelación Vela en el cielo meridional. El nombre significa "velas de un barco" en latín.

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| El Telescopio Espacial Hubble capturó imágenes de las tres grandes lunas de Júpiter (Io, Callisto y Europa) pasando rápidamente.

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| Un enorme conglomerado de galaxias conocido como SDSS J1038 + 4849 se parece a una cara sonriente en una imagen capturada por el Telescopio Hubble. Los dos ojos brillantes son en realidad dos galaxias distantes. ¿Y qué de la sonrisa y la cara redonda? Eso es un resultado de lo que los astrónomos llaman "lentes gravitacionales fuertes". Esto sucede porque la atracción gravitatoria entre los dos grupos de galaxias es tan fuerte que distorsiona el tiempo y el espacio alrededor de ellos.

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| Usando una óptica potente, los astrónomos han encontrado un cuerpo parecido a un planeta, J1407b, con anillos de 200 veces el tamaño de Saturno. Esta es la representación de un artista de los anillos del planeta J1407b, que están eclipsando a una estrella.

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| Un parche de estrellas parece faltar en esta imagen del Observatorio de La Silla en Chile. Pero las estrellas están ahí detrás de una nube de gas y polvo llamada Lynds Dark Nebula 483. La nube está a unos 700 años luz de la Tierra en la constelación Serpens.

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| Esta es la imagen más grande del Telescopio Espacial Hubble jamás montada. Es una porción de la galaxia de al lado, Andrómeda (M31).

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| La NASA ha capturado una impresionante nueva imagen de los llamados "Pilares de la Creación", uno de los descubrimientos más emblemáticos de la agencia espacial. Las columnas gigantes de gas frío, en una pequeña región de la Nebulosa del Águila, fueron popularizadas por una imagen similar tomada por el Telescopio Espacial Hubble en 1995.

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| Los astrónomos, usando el Hubble, reconstruyeron este cuadro que muestra una pequeña sección de espacio en la constelación Fornax del hemisferio sur. En esta imagen del espacio profundo hay 10.000 galaxias, remontándose en el tiempo hasta unos cientos de millones de años después del Big Bang.

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| La nebulosa planetaria Abell 33 aparece en forma de anillo en esta imagen, tomada con el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral. La burbuja azul fue creada cuando una estrella envejecida derramó sus capas externas y una estrella en el primero plano se alineó para crear un efecto del "anillo de compromiso del diamante".

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| Esta imagen de larga exposición del Telescopio Hubble es la más profunda tomada de un grupo de galaxias. El conglomerado, llamado Abell 2744, contiene varios cientos de galaxias como parecían hace 3.500 millones de años. Las galaxias más distantes aparecen como lo hicieron hace más de 12 mil millones de años, no mucho después del Big Bang.

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| La matriz de telescopios NuSTAR de la NASA generó el primer mapa de radioactividad en los restos de una estrella en explosión, o supernova. El azul en esta imagen de Cassiopeia A representa material radiactivo.

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| Una supernova fue vista el 21 de enero en Messier 82, una de las galaxias grandes más cercanas. Esta imagen ancha de la visión fue tomada el 22 de enero.

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| La supernova M82, vista aquí, ha sido designada como SN2014J porque fue la décima supernova detectada en el 2014. A 11.4 millones de años luz de la Tierra, es la supernova tipo Ia más cercana registrada desde que los estudios sistemáticos con telescopios comenzaron en los años treinta.

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| ¿Es una mano gigante saludándonos? En realidad, es lo que queda de una estrella que murió y explotó hace mucho tiempo. Los astrónomos la apodaron la "Mano de Dios". NuSTAR, tomó esta imagen en rayos X de alta energía, mostrados en azul. La imagen se combinó con imágenes de otro telescopio espacial, el del Chandra X-ray Observatory.

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| El Telescopio Espacial Hubble capturó esta imagen de la Galaxia Pinwheel del Sur, una de las galaxias más grandes y cercanas de su tipo. El centro de la galaxia es misterioso, dicen los investigadores, porque tiene un núcleo doble, un agujero negro supermasivo que puede estar rodeado por un disco de estrellas desequilibrado, que le da la apariencia de un núcleo dual.

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| Los científicos del Hubble dicen que ésta es la mejor vista de la Nebulosa de la Tarántula, que se encuentra en uno de nuestros vecinos galácticos más cercanos, la Gran Nube de Magallanes.

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| Esas manchas en nuestro sol parecen pequeñas, pero incluso un punto de tamaño moderado es aproximadamente tan grande como la Tierra. Se producen cuando fuertes campos magnéticos se meten a través de la superficie del sol y dejan el área más fresca en comparación con el área circundante.

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| En marzo del 2016, los astrónomos publicaron un artículo sobre poderosos destellos rojos procedentes del sistema binario V404 Cygni en el 2015. Esta ilustración muestra un agujero negro, similar al del V404 Cygni, que devora material de una estrella en órbita.

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“Pero cuando obtuvimos el primer espectro, vimos que en realidad era una supernova a 500 millones de años luz de distancia. Mi mente explotó. El hecho de que se iluminara y se oscureciera cinco veces era algo muy inusual. Nunca habíamos visto a una supernova hacer eso”, explicó.

De manera que los astrónomos decidieron revisar información de archivo y se encontraron con una sorpresa: en 1954 se había observado la explosión de la misma estrella que, de alguna manera, sobrevivió al masivo evento catastrófico, sólo para explotar de nuevo y continuar sobreviviendo.

“Esto significa que todavía tenemos mucho por aprender sobre cómo evolucionan las estrellas masivas y cómo explotan”, indicó Arcavi. “Dado que se liberó tanta masa y energía, si tales eventos son comunes, también significa que tendrían un gran impacto en su entorno. ¡Esta supernova, por ejemplo, afectará a toda la galaxia en la que se encuentra!”, explicó.

La estrella era 50 veces más grande que nuestro sol y la explosión, en sí misma, es la más duradera que jamás se haya visto.

Según Arcavi, se puede tratar incluso de la supernova más masiva que se ha observado.

Ahora, el tamaño de la explosión también puede explicar por qué lo que sabemos actualmente sobre la muerte de estrellas no funciona en este caso.

¿Se acerca a alguna teoría?

El estudio sugiere que la teoría “de supernova pulsátil de inestabilidad de pares” podría aplicarse. Se trata de un proceso en el que los núcleos de una estrella masiva alcanzan una temperatura tan alta que convierte la energía en materia y antimateria.

“Cuando eso sucede, la estrella se vuelve inestable y puede explotar parcialmente, expulsando sus partes externas, pero dejando el núcleo intacto”, señaló Arcavi. “Después, la estrella se estabiliza y puede volver a vivir este proceso múltiples veces, cada ciertos años o décadas. Eventualmente explotará por completo. Nunca antes habíamos visto una supernova así que la nuestra sería la primera candidata”, completó.

Pero hay un par de temas sobre esta teoría que no coinciden con lo que los astrónomos están viendo en la supernova iPTF14hls.

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“Se suponía que estas explosiones sólo se veían a principios del universo y que hoy ya deberían estar extintas”, aseguró en un comunicado Andy Howell, líder del grupo de supernovas en el Observatorio Las Cumbres y coautor del estudio. “Es como encontrar un dinosaurio que todavía estuviera vivo hoy. Si encuentras uno, te preguntarás si realmente se trata de un dinosaurio”, explicó.

Según los investigadores, la energía liberada por la supernova es mayor de lo que la teoría podría predecir. Además, también establece que todo el hidrógeno debió haberse perdido durante la explosión observada en 1954. Sin embargo, había grandes cantidades de este elemento tras la explosión de 2014.

“Si esta es la primera supernova pulsátil de inestabilidad de pares, necesitamos descubrir por qué no es exactamente como se predijo”, comentó Arcavi. “De lo contrario, es algo completamente nuevo. No existen teorías que puedan explicar completamente esta supernova, la inestabilidad del par de pulsaciones es nuestra mejor suposición, pero podría ser algo completamente nuevo”, añadió.

¿Qué pasará a ahora con la estrella?

Esta estrella todavía sigue brillando y el equipo seguirá monitoreándola. A medida de que la luz se desvanece y la supernova se expande, también se vuelve más transparente, lo que les permitirá a los investigadores observarla más de cerca.

“Podríamos llegar ver cuánta masa estalló en total, y tal vez echar un vistazo a cualquier fuente de energía interna que haya estado proporcionando la energía extra para alimentar esta supernova por tanto tiempo”, señaló Arcavi. "El telescopio espacial Hubble también planea observar esta supernova en aproximadamente un mes. La alta resolución del Hubble podría mostrarnos cómo son las estrellas vecinas a esta supernova, y eso podría arrojar algo de luz sobre qué tipo de estrella explotó aquí”, agregó.

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“Me gustaría saber qué tan comunes son estas explosiones. ¿Se trata de un caso muy raro o encontraremos más ahora que ya sabemos qué buscar?”, se preguntó el astrónomo.

El equipo pudo lograr este descubrimiento por los telescopios robóticos en el observatorio, así como la Máquina SED, diseñada y construida por Nick Konidaris en los Observatorios Carnegie. Este tipo de telescopios son importantes para los avances de la astronomía porque permiten el monitoreo a largo plazo.

“Si queremos encontrar más de estos eventos de supernovas zombie, necesitaremos más robots para identificarlos y estudiarlos”, explicó Konidaris en un correo electrónico. Arcavi, por su parte, agregó que “esta podría ser la primera vez que hemos visto una supernova así simplemente porque antes no obteníamos observaciones similares”.