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El emperador japonés Akihito será el primero en abdicar al torno en 200 años

Posted December 1, 2017 8:10 a.m. EST

(CNN) - El muy amado emperador Akihito de Japón se retirará el 30 de abril de 2019, convirtiéndose en el primer monarca japonés en abdicar de su puesto en dos siglos.

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La decisión fue tomada en una reunión del Consejo de la Casa Imperial y anunciada por el primer ministro japonés, Shinzo Abe, este viernes.

El príncipe heredero Naruhito, quien ya asumió algunos de los deberes de su padre, asumirá el papel el 1 de mayo de 2019, convirtiéndose en el emperador número 126 en ascender al trono del crisantemo de Japón.

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"Haré todo lo posible para garantizar que la abdicación del emperador y la ascensión del príncipe heredero se desarrollen sin problemas con la bendición de todos nuestros ciudadanos", dijo Abe.

En Tokio, este viernes, los lugareños expresaron su tristeza por la salida del emperador, pero se enorgullecen de cómo ayudó a moldear el país a su imagen.

"Se convirtió en emperador cuando Japón buscaba una nueva identidad nacional y creo que su compromiso con la paz se convirtió en un símbolo de cómo Japón intentaba ser percibido en el mundo. Espero que eso continúe", dijo Satomi Kitamura a CNN.

El trabajador bancario Kenichiro Yasuda dijo que se sentía "triste" por las noticias. "Pero él está envejeciendo, así que entiendo. Está bien que su hijo esté listo", dijo.

En agosto de 2016, Akihito dio un raro discurso televisado, donde dijo que su edad y condición física podrían hacer que sea "difícil" llevar a cabo sus deberes en el futuro.

Luego de su discurso, el Parlamento japonés promulgó en junio una ley histórica para permitir que Akihito, de 83 años, abdicara del trono si lo deseaba.

"Considero que mi nivel de condición física está disminuyendo gradualmente, me preocupa que pueda ser difícil para mí desempeñar mis funciones como el símbolo del Estado con todo mi ser, como lo he hecho hasta ahora", dijo en 2016. Fue la tercera vez que un emperador japonés se dirigió a su pueblo desde 1945.

El emperador Hirohito anunció por radio que Japón perdió la Segunda Guerra Mundial y Akihito, su hijo, se dirigió a la nación en la televisión después del desastre nuclear de Fukushima en 2011.

El emperador es una figura ceremonial pero reverenciada en la monarquía constitucional de Japón. Actualmente es la monarquía hereditaria más antigua del mundo, que data de catorce siglos. El propio Akihito es un descendiente directo del primer emperador de Japón, Jimmu, que se cree que reinó alrededor del año 660 aC.

El último emperador en abdicar fue el emperador Kokaku en 1817 en la última parte del Período Edo. En general, el monarca de Japón no puede renunciar.