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Biden firma un decreto para reabrir la inscripción a la Ley del Cuidado de Salud Asequible

Posted January 28, 2021 2:45 p.m. EST
Updated January 28, 2021 3:07 p.m. EST

— (CNN) — El presidente Joe Biden reabrirá el jueves la inscripción en los mercados de seguros de salud para la Ley del Cuidado de Salud Asequible como parte de una serie de acciones ejecutivas relacionadas con la atención médica, dando un paso para ayudar a los estadounidenses sin seguro médico que el expresidente Donald Trump rechazó.

Es el primer paso de Biden para cumplir con su promesa de campaña de reforzar la histórica ley de reforma de salud que defendió como vicepresidente. Y se produce cuando más estadounidenses podrían enfrentar la pérdida de cobertura debido a la recesión económica impulsada por la pandemia.

Las inscripciones en los mercados de seguros de salud, que el gobierno de Trump redujo a la mitad a seis semanas, finalizó el 15 de diciembre. Pero Biden tiene el poder de reabrir las inscripciones, lo que permitirá a los no asegurados seleccionar pólizas bajo un período de inscripción especial.

El decreto de Biden pide al Departamento de Salud y Servicios Humanos que reabra la inscripción en healthcare.gov, que sirve a 36 estados, para aquellos que necesitan cobertura desde el 15 de febrero hasta el 15 de mayo. Se espera que la agencia lo haga el jueves, según un informe de un funcionario de la Casa Blanca.

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«Estamos en medio de una pandemia mundial y queremos asegurarnos de que las personas que quieran un seguro médico puedan obtenerlo», dijo el funcionario, y señaló que millones de consumidores son elegibles para recibir asistencia financiera federal para comprar pólizas.

Trump se negó a dar este paso el año pasado, a pesar del fuerte cabildeo de los funcionarios electos de ambos partidos y del sector de la salud. Once estados que administran sus propios mercados de Obamacare, junto con el Distrito de Columbia, permitieron a sus residentes sin seguro obtener cobertura fuera del marco de tiempo habitual. También se estima que la mayoría, si no todos, reabran sus inscripciones, dijo el funcionario de la Casa Blanca.

Los decretos del jueves se centrarán en la atención médica. Biden también firmará medidas destinadas a fortalecer Medicaid, así como a rescindir la llamada Política de la Ciudad de México, que prohíbe al gobierno de EE.UU. financiar organizaciones extranjeras sin fines de lucro que realizan o promueven abortos, y revisará las restricciones de derivación de abortos del Título X.

Biden ha recurrido a acciones ejecutivas en sus primeros días en el cargo para comenzar rápidamente a poner en marcha su agenda y acabar con la de su predecesor.

Sus primeros decretos incluyen el mandato de máscaras en propiedad federal, revertir la prohibición de Trump de que estadounidenses transgénero se unan al ejército, brindar asistencia nutricional adicional y acelerar la fabricación y entrega de suministros para vacunas y pruebas.

Revertir las directivas del gobierno de Trump

Como parte de las medidas ejecutivas del jueves, Biden dirigirá a las agencias federales a reexaminar una multitud de acciones tomadas por su predecesor. Incluyen políticas que debilitan las protecciones para las personas con afecciones preexistentes y que socavan los mercados de salud de Obamacare u otros mercados de seguros médicos.

También quiere que las agencias revisen las medidas que dificultan la inscripción en Medicaid y la Ley del Cuidado de Salud Asequible y que reducen el acceso o la asistencia financiera, incluso para los dependientes.

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Y el presidente solicitará a las agencias que examinen las exenciones y proyectos de demostración de la Ley del Cuidado de Salud Asequible y Medicaid que el gobierno de Trump aprobó o implementó que pueden reducir la cobertura o socavar los programas, incluidos los requisitos laborales.

Las agencias también considerarán si se necesitan acciones adicionales para fortalecer y proteger el acceso a la atención médica.

Aumento de la Ley del Cuidado de Salud Asequible

Incrementar el número de estadounidenses asegurados mediante el fortalecimiento de la Ley del Cuidado de Salud Asequible fue el núcleo de las promesas de la campaña de atención médica de Biden. Sin embargo, sus dos medidas principales, crear una opción pública administrada por el gobierno y aumentar los subsidios a las primas federales de Obamacare, requerirán del Congreso y enfrentarán mucha oposición.

El presidente incluyó una propuesta para impulsar los subsidios de la Ley del Cuidado de Salud Asequible para que los consumidores no paguen más del 8.5% de sus ingresos por cobertura en su paquete de ayuda de US$ 1,9 billones, que ya enfrenta obstáculos en Capitol Hill.

Reabrir la inscripción es un impulso mucho más fácil, aunque no está claro cuánto impacto tendrá.

Cualquiera que pierda la cobertura de seguro médico con base en el trabajo ya es elegible para inscribirse en los intercambios dentro de los 60 días posteriores a la pérdida del seguro. La inscripción en los primeros cinco meses de 2020 aumentó un 46% en comparación con el mismo período del año anterior, indicó la administración de Trump en junio.

Además, parece que más personas se aferran a la cobertura con base en el trabajo de lo esperado, mientras que aquellos que han perdido su empleo y la mayor parte de sus ingresos han recurrido a Medicaid. Entre febrero y agosto, la inscripción en Medicaid aumentó en más de 5,8 millones de personas, o un 9,1%, según datos federales publicados a finales de diciembre.

Durante el período de inscripción abierta más reciente, las suscripciones generales de Obamacare para la cobertura de 2021 aumentaron al comparar los 36 estados que participan en el mercado de seguros de salud tanto este año como el año pasado, la única vez que sucedió bajo Trump. Pero la cantidad de nuevos clientes para 2021 se redujo un poco.

Casi 9 millones de personas podrían obtener planes bronce gratis o subsidiados en los intercambios de la Ley de Cuidado de Salud Asequible durante un período de inscripción especial, según un análisis de la Kaiser Family Foundation publicado el miércoles. Los planes Bronze suelen tener primas más bajas, pero deducibles y gastos de bolsillo más altos.

Un total de aproximadamente 15 millones de personas sin seguro podrían comprar cobertura en los mercados, señaló Kaiser.

Hacer que los cambios funcionen

La clave para reabrir la inscripción será publicitarla y brindar ayuda a las personas para que se registren, según una reciente discusión de Kaiser con navegantes que ayudan a quienes buscan cobertura en los intercambios. También dicen que el período debería durar más de seis semanas.

El gobierno de Trump recortó la publicidad en un 90% y recortó sustancialmente los fondos para la asistencia para la inscripción, dos medidas que se espera que Biden revierta. Los ingresos no gastados de las tarifas de los usuarios del intercambio parecen haberse acumulado a más de US$ 1.000 millones durante los años fiscales 2018 a 2020, según Kaiser.

Poco más de la mitad de los clientes que buscaron cobertura durante el período de inscripción abierta para la cobertura de 2020 encontraron dificultades, y casi 5 millones de personas buscaron ayuda en persona pero no pudieron obtenerla, según un análisis de la Kaiser Family Foundation publicado el lunes.

El funcionario de la Casa Blanca indicó que el período de inscripción especial iría acompañado de un «alcance sólido», pero se negó a decir cuánto dinero se gastaría ni a proporcionar una proyección de inscripción. Se prevé que los esfuerzos incluyan publicidad pagada, alcance directo a los clientes y asociaciones con organizaciones comunitarias.

«El presupuesto de extensión para healthcare.gov se redujo drásticamente durante la administración anterior», dijo el funcionario. «Así que las personas que no tenían seguro no tuvieron realmente la oportunidad de aprender sobre la posibilidad de obtener cobertura. Eso es lo que pretendemos rectificar durante este período especial de inscripción».

Se esperan muchos movimientos en atención médica

Las medidas del jueves probablemente serán las primeras de muchos esfuerzos para reforzar la Ley del Cuidado de Salud Asequible y revertir las acciones de atención médica del gobierno de Trump.

Una de las principales prioridades de Biden probablemente será evitar que la ley en sí sea declarada inconstitucional por la Corte Suprema. Los jueces actualmente consideran un caso presentado por una coalición de fiscales generales estatales republicanos, y respaldado por la administración de Trump. Gira en torno a que el Congreso redujo a cero la sanción por no tener seguro médico hace varios años, lo que, según los estados, hizo que el mandato individual fuera inconstitucional y toda la ley inválida.

El caso continuará incluso si el Departamento de Justicia de Biden se retira, porque se originó en Texas y otros estados liderados por republicanos. Pero el presidente podría trabajar con la nueva mayoría demócrata en el Congreso para contrarrestar el argumento legal de los estados republicanos, estableciendo la multa en un dólar, por ejemplo.

Las medidas ejecutivas de Biden probablemente también conducirán a la revocación de varias medidas que el gobierno de Trump implementó para socavar la Ley de Cuidado de Salud Asequible. Estos incluyen ampliar la duración de los planes de salud a corto plazo a un año y, más recientemente, permitir que Georgia deje de usar el mercado de seguros de salud, healthcare.gov, y cambie a un modelo del sector privado. Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid dieron un paso más en las últimas semanas, estableciendo un camino para que todos los estados hicieran esto para 2023.

También se espera que los funcionarios de atención médica de Biden se concentren en Medicaid.

El gobierno de Trump hizo muchos cambios históricos en el programa de seguro médico para los estadounidenses de bajos ingresos, en línea con la lista de deseos de larga data de los republicanos. Los funcionarios permitieron que los estados introdujeran requisitos de trabajo y simplemente aprobaron la solicitud de Tennessee de cambiar su financiamiento federal de Medicaid a un tipo de subvención en bloque.

La Corte Suprema acordó recientemente considerar la aprobación de requisitos de trabajo en Arkansas y New Hampshire, que fueron anulados por tribunales inferiores.

Estas medidas van en contra de la promesa de Biden de ampliar el acceso a Medicaid, por lo que su gobierno probablemente buscará limitar o deshacer estas exenciones durante su mandato, así como posiblemente restaurar los criterios sobre el impacto de las exenciones en el aumento de la cobertura.

Se espera que el Departamento de Salud y Servicios Humanos observe «muy de cerca» las aprobaciones que involucran requisitos de trabajo, con base en el decreto del jueves, dijo el funcionario de la Casa Blanca.

Además, el Congreso tiene una capacidad limitada de los estados para recortar sus listas de Medicaid durante la emergencia de salud pública. Es posible que el gobierno de Biden desee continuar con algunas de esas disposiciones una vez que finalice.

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