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Adolescente de 14 años gana un premio de US$ 25.000 por un descubrimiento que podría conducir a una cura para el covid-19

Posted October 19, 2020 5:35 p.m. EDT

— (CNN) — Mientras los científicos de todo el mundo compiten por encontrar un tratamiento para el covid-19, una niña se destaca entre ellos.

Anika Chebrolu, una joven de 14 años de Frisco, Texas, acaba de ganar el 3M Young Scientist Challenge (Desafío Joven Científico 3M) 2020, y un premio de US$ 25.000, por un descubrimiento que podría proporcionar una terapia potencial para el covid-19.

La invención ganadora de Anika utiliza la metodología «in silico» para descubrir una molécula líder que puede unirse selectivamente a la proteína de pico del virus SARS-CoV-2.

«Los últimos dos días vi que hay mucho entusiasmo en los medios sobre mi proyecto, ya que involucra el virus SARS-CoV-2 y refleja nuestras esperanzas colectivas de poner fin a esta pandemia, ya que yo, como todos los demás, deseo que volvamos a nuestras vidas normales pronto», le dijo Anika a CNN.

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El coronavirus ha matado a más de 1,1 millones de personas en todo el mundo desde que China notificó su primer caso a la Organización Mundial de la Salud (OMS), en diciembre de 2019. Estados Unidos tiene más de 220.000 muertes por covid-19 hasta este lunes, según datos de la Universidad Johns Hopkins.

Anika, que es de origen indio-estadounidense, presentó su proyecto cuando estaba en octavo grado, pero no siempre se había enfocado en encontrar una cura para el covid-19.

El objetivo inicial era una cura para la influenza

Inicialmente, su objetivo era utilizar métodos «in silico» para identificar un compuesto de plomo que pudiera unirse a una proteína del virus de la influenza.

«Después de pasar tanto tiempo investigando sobre pandemias, virus y descubrimiento de fármacos, era una locura pensar que en realidad estaba pasando por algo como esto», dijo Anika.

«Debido a la inmensa gravedad de la pandemia de covid-19 y el impacto drástico que había tenido en el mundo en tan poco tiempo, yo, con la ayuda de mi mentor, cambié de dirección para atacar el virus SARS-CoV-2».

Anika dijo que se sintió inspirada para encontrar curas potenciales para los virus después de enterarse de la pandemia de influenza de 1918 y saber cuántas personas mueren cada año en EE.UU. a pesar de las vacunas anuales y los medicamentos contra la influenza en el mercado.

«Anika tiene una mente inquisitiva y usó su curiosidad para hacer preguntas sobre una vacuna contra el covid-19», dijo a CNN la Dra. Cindy Moss, jueza del 3M Young Scientist Challenge.

Anika interpreta el Bharatanatyam, un baile típico indio.

«Su trabajo fue exhaustivo y examinó numerosas bases de datos. También desarrolló una comprensión del proceso de innovación y es una comunicadora magistral. Su voluntad de usar su tiempo y talento para ayudar a hacer del mundo un lugar mejor nos da esperanza».

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El trabajo de Anika Chebrolu no ha terminado

Anika dijo que ganar el premio y el título de la mejor científica joven es un honor, pero su trabajo no ha terminado.

Su próximo objetivo, dice, es trabajar junto con científicos e investigadores que luchan por «controlar la morbilidad y la mortalidad» de la pandemia desarrollando sus hallazgos en una cura real para el virus.

«Mi esfuerzo por encontrar un compuesto principal que se una a la proteína de pico del virus SARS-CoV-2 este verano puede parecer una gota en el océano, pero se suma a todos estos esfuerzos», dijo. «La forma en que desarrolle aún más esta molécula con la ayuda de virólogos y especialistas en desarrollo de fármacos determinará el éxito de estos esfuerzos».

Por supuesto, Anika también encuentra tiempo para ser una chica normal de 14 años. Cuando no está en un laboratorio o trabajando para convertirse en doctora o investigadora, Anika entrena para la danza clásica india llamada Bharatanatyam, que ha estado practicando durante ocho años.

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