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Preguntas Comunes: Los Niños de la Frontera

Posted August 4, 2014

¿Por qué cruzan la frontera de los Estados Unidos los niños?

De acuerdo a la Oficina Reasentamiento de Refugiados algunas de las razones por las que cruzan son:

  • Para escapar de la violencia, el abuso o la persecución en su tierra natal.
  • Para reunirse con familiares que residen en los Estados Unidos.
  • Para encontrar empleo para ganarse la vida y mantener a su familia o a sus hijos.
  • Fueron traídos a los EEUU por redes de trata humana.

¿Qué ocurre con los niños que cruzan solos la frontera del suroeste y son capturados?

Los niños menores de 18 años que vienen a los EEUU sin un adulto, pasan al cuidado de la Oficina de Reasentamiento de Refugiados. A los niños, que se les conoce como niños indocumentados sin acompañantes, se les hace un examen físico, un examen psíquico, y son vacunados antes de ser ubicados en alojamiento temporero donde se les ofrece:

  • Comida
  • Ropa
  • Instrucción
  • Manejo de caso
  • Socialización y recreación
  • Servicios médicos y de psiquiatría

¿Cuánto tiempo están los niños en los refugios?

La estadía promedio en el programa es de aproximadamente 35 días y, cerca de un 85% de los niños se reúne con sus familiares de acuerdo a la Administración de Niños y Familias.

¿Cuántos niños son colocados en refugios anualmente?

La División de Servicios a Niños ayuda a un promedio de 7,000 a 8,000 niños todos los años.

Cerca de tres cuartas partes de éstos son niños de 14 años o mayores y la mayoría viene de Guatemala, El Salvador y Honduras, de acuerdo a la Administración de Niños y Familias. En el año fiscal 2013, los niños eran oriundos de:

  • Guatemala 37%
  • El Salvador 26%
  • Honduras 30%
  • México 3%
  • Ecuador 2%
  • Otros 3%

¿Conllevan un riesgo para la salud los niños?

A los niños se les hace un examen médico y se les vacuna para protegerlos de enfermedades contagiosas de acuerdo a la Administración de Niños y Familias. También se les hacen pruebas para la tuberculosis y se les hace un examen para determinar su condición emocional.

Si se determina que los niños tienen alguna enfermedad contagiosa o han estado expuestos a alguna, se les lleva a algún programa o lugar que tenga facilidades para ponerlos en cuarentena. Si presentan alguna condición psiquiátrica se colocan en una facilidad especializada para tratar su condición en lugar de llevarlos a un refugio temporero.

¿Pueden salir de los refugios los niños?

De acuerdo a la Administración de Niños y Familias, mientras están en el refugio, los niños no pueden salir fuera del mismo y no se integran a la comunidad local. No se les permite salir al pueblo local ni visitar áreas recreativas a menos que estén supervisados y tengan aprobación previa del personal del refugio.. Se requiere que cada miembro del personal cuide a los niños todo el tiempo y sepa exactamente dónde está cada uno.

Los niños pueden salir del refugio cuando se les asigna un patrocinador. Los patrocinadores son mayormente miembros de la familia que no viven en el área del refugio temporero. A los mismos se les pide un certificado de buena conducta, se verifica su identidad y su relación con el menor. En aquellos casos que quede alguna duda, se hace una visita al hogar para investigar más a fondo.

¿Qué ocurre cuando el niño no consigue un patrocinador?

Si la Oficina de Reasentamiento de Refugiados (ORR) no puede conseguir un patrocinador idóneo, el niño continuará bajo la responsabilidad de ORR a menos que ocurra lo siguiente:

  • El niño le solicita a un juez de inmigración que le permita regresar voluntariamente a su país.
  • Un juez ordena que el niño sea deportado y el Departamento de Seguridad Nacional (DHS en inglés) lo envía de regreso a su patria.
  • El niño cumple 18 años, se le transfiere la custodia a DHS.
  • Alguna forma de relevo legal le es otorgada por un juez de inmigración.

De acuerdo a la Administración de los Niños y las Familias, para el año fiscal 2014 el programa tiene asignados $868 millones.

¿Cómo puede la comunidad ayudar a estos niños?

Las agencias federales que tienen a cargo las facilidades no pueden aceptar donativos ni voluntarios para los programas de los niños sin acompañantes. Varias de las organizaciones que no son parte del gobierno (NGO) y que están a cargo del reasentamiento de refugiados en los Estados Unidos aceptan donativos y en muchos casos aceptan también la ayuda de voluntarios con experiencia en ayuda a familias refugiadas, no necesariamente a niños sin acompañantes. Se puede encontrar información para cada estado, sobre agencias de reasentamiento de refugiados (NGO) en la página web de “State Department’s Refugee Processing Center” o en el Departamento de Servicios Humanos, Oficina de Reasentamiento de Refugiados.

¿Puedo acoger en mi hogar o adoptar a uno o más de estos niños?

La Oficina de Reasentamiento de Refugiados requiere que todos los padres de crianza tengan la aprobación del estado. Si usted no tiene licencia del estado para operar un hogar de crianza, puede ponerse en contacto con alguna de las entidades que ofrecen dicho servicio. Algunas de estas son: La Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos y “Lutheran Immigration and Refugee Services” han ofrecido ayuda a los refugiados no acompañados y a los niños migrantes por muchos años de acuerdo a la Administración de los Niños y las Familias.

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