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Para Zuckerberg, lo que hace Facebook ya no es suficiente: este es el gran cambio que quiere

Posted June 22

(CNNTech) - Mark Zuckerberg ha pasado los últimos 12 años asegurándose de que tú sepas cómo se ven los bebés de tus amigos y lo que tus amigos de secundaria piensan sobre política.

Y, por supuesto, transformando los medios de comunicación y la política mediante la presentación de noticias y opiniones —verdaderas y falsas— a miles de millones de personas en todo el mundo.

Ahora el CEO de Facebook reconoce que conectar a las personas en línea no es suficiente.

"Solíamos tener la sensación de que si pudiéramos hacer esas cosas, entonces eso haría que muchas de las cosas del mundo mejorarían por sí mismas", dijo Zuckerberg a CNN Tech. "Pero ahora nos damos cuenta de que tenemos que hacer más. Es importante darle voz a la gente, obtener una diversidad de opiniones, pero además también es necesario hacer el trabajo de construir un terreno común de manera que todos podemos avanzar juntos".

La compañía incluso tiene una nueva declaración de misión: "Dar a la gente el poder de construir comunidad y acercar al mundo".

Esta es la primera vez que la compañía ha reformado su misión, que antes era "dar a la gente el poder de compartir y hacer al mundo más abierto y conectado".

Zuckerberg cree que tiene la herramienta para lograrlo: los Grupos de Facebook (Facebook Groups), que ahora son utilizados por mil millones de personas.

"Mucho de lo que podemos hacer es ayudar a crear un debate más civil y productivo sobre algunas de las cuestiones más importantes", dijo Zuckerberg a Laurie Segall, de CNN Tech, en Chicago el miércoles por la noche. Fue su primera entrevista en profundidad para la televisión desde 2012.

Facebook debutó las nuevas características de los grupos al principio de su primera "cumbre de las comunidades" en Chicago. Trescientos administradores de Facebook Groups de todo el país asisten al evento de dos días para escuchar los discursos de Zuckerberg y otros ejecutivos y asistir a paneles sobre temas como la resolución de conflictos.

Los administradores representan la variedad de grupos que han surgido en Facebook, incluyendo madres mormonas que apoyan a sus hijos homosexuales, personas que sufren enfermedades raras y grupos de apoyo de salud mental para veterinarios, quienes tienen una tasa de suicidio sorprendentemente alta.

Sobre Facebook: "Creo que estamos bien"

El nuevo énfasis en los grupos es la culminación de meses de apariciones públicas y publicaciones de Zuckerberg haciendo hincapié en la importancia de la comunidad. Ha estado viajando por Estados Unidos, con fotógrafo profesional a cuestas, para conocer gente de todos los estados. Durante un discurso de apertura en Harvard, Zuckerberg abordó temas candentes como la inmigración y la desigualdad.

A pesar del tono político, Zuckerberg ha dicho que no está aspirando a la presidencia. Sigue apegado a hacer un impacto con la plataforma de redes sociales más ubicua del mundo y sus casi 2.000 millones de usuarios.

Zuckerberg tiende a expresar las cosas que hace Facebook en términos de su beneficio para la humanidad, no para los inversores o la empresa. Facebook, que tiene un valor de mercado de alrededor de 440.000 millones de dólares, tiene la responsabilidad de usar sus recursos para hacer cosas positivas, dice, y eso naturalmente debería crear valor.

"Es por eso que ayuda tener el control de la empresa", dijo. (Zuckerberg mantiene la mayoría de los derechos de voto en Facebook).

Facebook tiene más de 1.900 millones de usuarios mensuales. Reportó 8.000 millones de dólares en ingresos el trimestre pasado, casi todo proveniente de anuncios. O, como dice Zuckerberg, "creo que estamos bien".

Pero la compañía ha luchado con varios asuntos durante el año pasado, incluyendo la proliferación de "noticias falsas", la transmisión en vivo de asesinatos, y la creación de burbujas que han contribuido a dividir a EE.UU.. Es parte de lo que empujó a Zuckerberg a reexaminar la misión de Facebook, comenzando con un mensaje de 5.726 palabras en "Building Global Community" en febrero.

Cuando Facebook lanzó los Grupos en 2010, fue una herramienta básica para compartir actualizaciones con personas que conocías personalmente, como miembros de la familia o del equipo de fútbol de un niño.

Ahora hay grupos para todos los intereses imaginables, con algunos miembros o cientos de miles de personas. Cualquiera puede iniciar un grupo, y pueden ser públicos, cerrados, cerrados pero listados públicamente u ocultos. Un administrador puede controlar quién se une y regular el contenido.

La forma en que Zuckerberg lo describe es que ser activo en los Grupos puede ser un acto político, una manera de abordar los males del mundo.

"Muchas de las cosas importantes que deben suceder en el mundo [son] globales... ya sea abordando desafíos como detener el cambio climático o detener las enfermedades pandémicas o el terrorismo", dijo Zuckerberg.

"Ninguna de estas cosas puede suceder sólo por un país o grupo de personas que deciden hacerlo. No hay una estructura de arriba hacia abajo para lograr eso, por lo que la voluntad debe ser construida de abajo arriba".

Mil millones de usuarios algún día para "significativo" Grupos de Facebook

Un grupo de Facebook puede no ser capaz de detener el calentamiento global, pero un miedo saludable de la presión en las redes sociales puede tener un impacto en los tomadores de decisiones.

Un grupo de Facebook local en Miami llamado "Clean Up Miami Beach" ha pasado de coordinar la limpieza de basura de 10 personas a una fuerza política con más de 4.500 miembros. El administrador Michael DeFilippi tiene llegada a los políticos locales —el alcalde de Miami y el administrador de la ciudad son miembros— y empujó con éxito una nueva legislación para prohibir la espuma de poliestireno.

"Debido a Facebook, y porque es gratis, te da un campo de juego nivelado con fuerzas que pueden pagar para obtener la comercialización y el cabildeo por ahí", dijo DeFilippi.

La mayoría de los grupos son casuales: Zuckerberg mismo está en grupos de dueños de perros puli, donde la gente comparte fotos lindas de los animales, como su propia mascota famosa, Beast.

Sólo 100 millones de usuarios de Facebook están en lo que Zuckerberg llama grupo "significativos" grupos, los tipos de grupos que se convierten en parte de su estructura de apoyo. Dice que la creación de estas comunidades virtuales es cada vez más importante a medida que cae la membresía en organizaciones del mundo real como sindicatos, iglesias y asociaciones de padres.

La compañía está utilizando inteligencia artificial para recomendar más de estos tipos de grupos. También está agregando herramientas para ayudar a los líderes de grupos a seleccionar nuevos miembros, bloquear a la gente, programar publicaciones y vincular grupos.

"Creo que nos da una buena oportunidad dentro de cinco años o más para llegar a este objetivo de conectar a mil millones de personas a comunidades significativas", dijo Zuckerberg.

Algunas de esas comunidades no podrían haber existido antes de internet.

Brian Copeland, que vive en Tennessee, dirige un grupo para padres homosexuales. Hay miembros de todo el mundo, incluyendo áreas remotas donde no hay otros padres gay cercanos y países donde los padres temen ser descubiertos.

Sus miembros se reúnen en el mundo real para pasar vacaciones juntos en Disney World y Dollywood, dice Copeland. También se ayudan mutuamente en cuestiones más importantes. Los miembros intercambian asesoramiento legal y algunos incluso han utilizado el grupo para ayudar a niños en adopción a encontrar hogares permanentes.

Libertad de expresión, pero no 'discurso de odio'

Reunir a la gente con base en intereses compartidos no es bueno por defecto. El racismo, el acoso y la radicalización pueden prosperar en grupos cerrados poblados por personas de ideas afines. Hay grandes comunidades de Facebook para las organizaciones nacionalistas blancas y otros grupos de odio.

Facebook ha comenzado a utilizar la inteligencia artificial para identificar a los usuarios o grupos que tratan de participar en el reclutamiento de terroristas, y Zuckerberg dice que van a hacer más con el tiempo a medida que la inteligencia artificial mejora. Pero él no quiere que Facebook esté en el negocio del contenido policial.

"Un aspecto importante de la libertad de expresión es que es necesario ser capaz de acercarse a la ofensa", dijo Zuckerberg. Pero la intimidación o cualquier cosa que cause daño en el mundo real está fuera de los límites. Contenido desagradable se permite, "siempre y cuando no sea discurso de odio o más allá".

A pesar de que enfrenta una brillante nueva misión para conectar el mundo, Facebook todavía tendrá que lidiar con el lado más oscuro de la humanidad.

"Facebook es un universo paralelo al mundo real, y para nosotros pensar que el odio y el vitriolo no van a existir, o pensar que el amor y la aceptación no van a existir, no es algo realista", dijo Copeland. "[Pero] Facebook tiene una responsabilidad de administración... para mantener esas áreas seguras para todos".

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