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México prohibe redes de enmalle para salvar a la vaquita marina

Posted July 3

(CNN) - Luego de años de presión sobre el gobierno de México, una prohibición permanente a las redes de enmalle entró en efecto para salvar a la vaquita marina, una especie de marsopa en grave peligro de extinción.

Los expertos estiman que quedan unas 30 especies de vaquitas marinas, y todas ellas viven exclusivamente en las aguas del Golfo de California.

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| Así es la vaquita mexicana, la especie más pequeña de marsopa del mundo, y que está en riesgo inminente de extinción (Crédito: Omar Vidal)

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| Imagen de 1992 de un pescador sosteniendo un totoaba, también en riesgo de extinción. Sobre la paja se ve una vaquita muerta. (Crédito: Omar Vidal)

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| La vaquita es la especie de marsopa más pequeña del mundo. (Crédito: Omar Vidal)

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Prohibición de mallas asesinas

Las redes prohibidas, conocidas como redes de enmalle, están diseñadas para capturar al pez gigante totoaba, cuya vejiga natatoria es considerada una exquisitez en China y es vendida a más de 4.500 dólares por libra.

El tamaño similar de las dos especies significa que las redes de enmalle atrapan invariablemente también a las vaquitas marinas en peligro de extinción.

La ONG World Wildlife Fund (WWF) emitió un comunicado felicitando la decisión del gobierno mexicano de ir más allá de una prohibición temporal.

“Este es un paso fantástico y alentador en el camino hacia el salvamento de la vaquita, siempre y cuando la prohibición sea plenamente aplicada y acompañada por alternativas de pesca para las comunidades locales”, dice el comunicado.

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¿Delfines salvadores?

Un programa de reproducción también fue anunciado por el gobierno mexicano y podría involucrar el uso de delfines entrenados por la Marina de los Estados Unidos.

“Las vaquitas serán ubicadas con botes y, con el requerimiento del gobierno mexicano, recibirán ayuda del Programa de Mamíferos Marinos de la Marina de Estados Unidos”, según la Fundación Nacional de Mamíferos Marinos.

La idea es que los delfines usen la ecolocalización para encontrar las últimas vaquitas marinas y luego las lleven hacia un lugar de reproducción seguro.

CNN ha intentado contactar a la Marina de Estados Unidos pero aún está por confirmar el programa.

La WWF dice que es precavido con cualquier programa que mueva las marsopas de su hábitat natural.

“Cualquier esfuerzo para capturar y proveer un santuario para las vaquitas que quedan y hacer que se reproduzcan en cautiverio deben estar explícitamente vinculadas a un plan para regresar a la vaquita a la naturaleza una vez su hábitat esté asegurado”, dijo la ONG.

La fuerza de Hollywood

La prohibición de redes de enmalle hace parte de un acuerdo entre las fundaciones del actor Leonardo DiCaprio, el empresario mexicano Carlos Slim y el gobierno mexicano.

DiCaprio publicó su apoyo a las nuevas medidas en Instagram diciendo: “Buenas noticias y un gran paso adelante, ya que la prohibición permanente de las redes de enmalle ha sido oficializada. Gracias a todos los que ayudaron a que esto pasara, incluyendo al presidente (Enrique) Peña Nieto”.

Great news and a huge step forward as the permanent ban on gillnets has been made official. Thank you to all who helped make this happen, including President Peña Nieto (@EPN) and @leonardodicapriofdn partner @World_Wildlife. #Regram #RG @world_wildlife: Breaking news in the fight to save vaquita: As of today, gillnets are permanently banned in Upper Gulf of California. “This is a fantastic and encouraging step forward in the path to saving the vaquita, provided the ban is fully enforced and accompanied by fishing alternatives for local communities,” said Jorge Rickards, acting CEO of WWF-Mexico. Learn more by following the link in our bio.

A post shared by Leonardo DiCaprio (@leonardodicaprio) on Jun 30, 2017 at 12:41pm PDT

En el pasado, DiCaprio usó Twitter e Instagram para que sus millones de seguidores firmaran una petición pidiéndole al presidente Enrique Peña Nieto que tomara acción inmediata.

En ese momento, Peña Nieto respondió en una serie de tuits diciendo que “el gobierno mexicano está haciendo un gran esfuerzo, tomando las acciones que se debieron tomar hace décadas para salvar la vaquita marina”.

Mexico's government is making a major effort, doing what should have been done decades ago to save the Vaquita Marina.

— Enrique Peña Nieto (@EPN) May 12, 2017

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