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Los cinco sismos más devastadores en la historia de Guatemala

Posted June 15

(CNN Español) - Guatemala, por estar situada en el denominado Cinturón de Fuego del Pacífico, es susceptible a sufrir de fenómenos sísmicos como el que sacudió al país la madrugada del pasado miércoles con una magnitud de 6,9 en la escala de Richter y que afectó, más que todo, al departamento de San Marcos.

Al hablar de grandes terremotos en Guatemala, las mediciones matemáticas indican que el evento del 6 de agosto de 1942 ha sido el de mayor cantidad de liberación de energía, sin embargo, no ha sido el más destructor. Posiblemente por la ubicación del evento y la menor población existente en la época influyeron en ello.

El evento que más estragos ha causado es sin duda el terremoto de 1976.

Estos han sido los sismos más graves que han afectado al país centroamericano en su historia:

1. 4 de febrero de 1976

A las 3:33 a.m., un movimiento de magnitud 7,5 en la escala de Richter acabó con la vida de 23¿5.000 personas y dejó heridas a más de 75.000. La poca profundidad del fenómeno (5 kilómetros) redundó en la potencia destructora de este movimiento telúrico. Según el Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología, Meteorología e Hidrología de Guatemala (Insivumeh), este terremoto se debió a un choque de las placas de Mixco.

2. 6 de agosto de 1942

El movimiento de magnitud 8,3, con una profundidad de 60 kilómetros, sorprendió a los guatemaltecos a las 11:36 p.m. Aunque se reporta que hubo una gran cantidad de muertos en varios departamentos del país centroamericano, nunca se pudo unificar una cifra oficial.

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3. 18 de abril de 1902

Este terremoto de magnitud 7,5 causó graves daños en los departamentos de Quetzaltenango y Sololá. Oficialmente se reportaron aproximadamente 200 muertos, pero, según asegura el Insivumeh, es muy probable que esta cifra no sea verídica por la magnitud del desastre.

4. 26 de diciembre de 1917

Tras una serie de eventos sísmicos cercanos a Ciudad de Guatemala, ocurrió en la urbe una "gran liberación de energía" de la cual las autoridades no tienen datos exactos de su magnitud. Según los relatos oficiales, el sismo destruyó gran parte de la capital guatemalteca. En principio se creyó que había sido originado por la actividad del volcán Pacaya.

5. 20 de febrero de 1959

A las 6:33 p.m., un evento de magnitud no precisada con una profundidad de 48 kilómetros provocó grandes daños en el norte del país. La ciudad de Ixcán, en el departamento de Quiché, resultó gravemente afectada.

El presidente de Guatemala, Jimmy Morales, asiste a una rueda de prensa convocada por la Conred tras el sismo del pasado miércoles. (Crédito: Conred Guatemala)

Guatemala, entre dos placas

El país centroamericano está sujeto al movimiento principalmente de dos placas (la del Caribe y la de Cocos), que crean lo que se llama una zona de subducción, que se da cuando una placa se mete por debajo de otra.

"Frente a las costas de Guatemala, y de hecho de toda Centroamérica, interaccionan las placas del Caribe y de Cocos. Aparte de eso, en medio territorio guatemalteco interaccionan las placas del Caribe con la de Norteamérica en transcurrencia. La interacción entre estas fallas es lo que hace que Guatemala sea propensa a eventos sísmicos", le aseguró a CNN En Español Rodolfo Alvarado Sosa, sismólogo del Insivumeh.

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Funcionarios de la Conred inspeccionan daños en el departamento de San Marcos tras el movimiento telúrico. (Crédito: Conred Guatemala)

Hasta el momento se han presentado más de treinta réplicas del sismo del pasado miércoles, que deja por ahora un saldo provisional de cinco muertos. La Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres, Mitigación, Preparación, Respuesta y Recuperación de Guatemala (Conred), sigue manteniendo la alerta naranja sobre todo el territorio guatemalteco.

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