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La crisis médica en Puerto Rico está "a punto de estallar" tras el paso del huracán María

Posted September 28

(CNN) - La doctora María Rodríguez sacude la cabeza.

Es la directora médica del Concilio de Salud Integral de Loíza, un centro de salud comunitario en una pequeña ciudad en el noroeste de Puerto Rico. Dentro de la clínica, Rodríguez, con el cabello recogido y grandes gafas que le enmarcan los ojos, parece un médico práctico y compasivo. Sin embargo, en este momento está luchando con los problemas que dejó el huracán María.

A Rodríguez le informaron que al centro solo le quedaban seis horas de diesel. Ya ha pasado una semana desde que el huracán María destrozó la isla, y la distribución de combustible ha sido inconsistente en todo Puerto Rico.

LEE: Los puertorriqueños siguen esperando ayuda una semana después de la devastación del huracán María

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| Una habitante del suburbio Guaynabo de San Juan, en Puerto Rico, revisa los destrozos producidos por el huracán María, que tocó tierra el 20 de septiembre en la isla. Según el gobernador de Puerto Rico Ricardo Roselló, el ciclón deja al menos 13 muertos. Recorre la siguiente galería para ver las huellas de la devastación en esa isla del Caribe. (Crédito: Alex Wroblewski/Getty Images).

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| Según el gobernador Ricardo Roselló los daños producidos por el huracán fueron tan severos, que Puerto Rico podría estar varios meses sin servicio de energía eléctrica. (Crédito: Alex Wroblewski/Getty Images).

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| La temporada de huracanes en el Atlántico no se detiene. Después de Harvey, Irma, José y Katia llegó María, que este 20 de septiembre tocó tierra en el sureste de Puerto Rico. (Crédito:Alex Wroblewski/Getty Images).

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| El ojo del huracán María tocó tierra en Puerto Rico el miércoles por la mañana. Las calles de San Juan, capital puertorriqueña, quedaron devastadas por los fuertes vientos que trajo consigo el potente ciclón. (Crédito: JOSE ROMERO,HECTOR RETAMAL/AFP/Getty Images)

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| Aurora Hernández Galliano compartió estas fotos en su página de Facebook donde muestra el paso del huracán María por su casa en Bairoa, Caguas, Puerto Rico . Esta imagen fue tomada el martes 19 de septiembre, antes de la llegada del huracán. (Crédito: Aurora Hernández Galliano/Facebook)

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| Esta foto fue tomada el 20 de septiembre, después del paso de María. En ella se ve cómo los árboles del fondo quedaron totalmente destrozados por los fuertes vientos. “Me recuerdo el huracán Georges en el 1998 y no se compara para nada con María. Lamentablemente, va a pasar mucho tiempo hasta que tengamos un sentido de normalidad”, relató. (Crédito: Aurora Hernández Galliano/Facebook)

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| Un residente de San Juan se asoma a la puerta de su casa luego del paso del huracán, que dejó destrucción masiva en la isla caribeña. (Crédito: HECTOR RETAMAL/AFP/Getty Images)

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| María destrozó puertas, ventanas, cables de energía con vientos sostenidos de 250 kilómetros por hora en Puerto Rico. (Crédito: HECTOR RETAMAL/AFP/Getty Images)

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| La destrucción en el barrio Juana Matos, en el municipio de Cataño. Según el gobernador de Puerto Rico Ricardo Roselló calificó a María como "el huracán más devastador que golpea a la isla en un siglo". (Crédito: HECTOR RETAMAL/AFP/Getty Images).

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| Toda la isla quedó sin servicio de energía por el huracán. “Todas las centrales eléctricas están apagadas debido a eventos del sistema causados por el huracán”, le dijo a CNN Ricardo Ramos, director ejecutivo de la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico.

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| El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Roselló, declaró toque de queda para los habitantes de la isla, desde el 20 de septiembre a las 6 p.m. hasta las 6 a.m. del sábado 23. (Crédito: HECTOR RETAMAL/AFP/Getty Images)

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| Un parqueadero quedó inundado cerca al Coliseo Roberto Clemente, en San Juan, Puerto Rico. (Crédito: HECTOR RETAMAL/AFP/Getty Images)

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| El municipio de Fajardo, que hace unas semanas se vio golpeado por el huracán Harvey, volvió a sufrir por el huracán María. Este ciclón tocó tierra cerca de Yabucoa, en el sureste de Puerto Rico, con vientos sostenidos de 250 kilómetros por hora. (Crédito: RICARDO ARDUENGO/AFP/Getty Images).

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| Más de 10.000 personas se reunieron en 288 refugios en todo Puerto Rico. Cuando el huracán tocó tierra, miles de personas quedaron sin agua y sin energía eléctrica. (Crédito: RICARDO ARDUENGO/AFP/Getty Images).

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| A muchos afectados por el huracán les tocó ser transportados así por las vías inundadas del barrio Juana Matos, en el municipio de Cataño. Las inundaciones que dejó el ciclón son catastróficas. (Crédito: HECTOR RETAMAL/AFP/Getty Images).

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| Fajardo es uno de los lugares más golpeados en Puerto Rico por la actual temporada de huracanes en el Atlántico, que los expertos meteorológicos ya preveían iba a ser especialmente intensa. (Crédito: RICARDO ARDUENGO/AFP/Getty Images).

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| Puertorriqueños se refugian en el Coliseo Roberto Clemente en San Juan mientras el huracán María golpea la isla. (HECTOR RETAMAL/AFP/Getty Images).

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| Así quedó el suburbio Vietnam, en San Juan, tras el paso del poderoso ciclón. Casi toda la isla quedó sin energía eléctrica, en San Juan la mayoría de habitantes no tienen agua potable ni servicio de teléfono celular. (Crédito:Alex Wroblewski/Getty Images).

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| El famoso barrio de La Perla, en San Juan, es uno de los más afectados por el paso del huracán María, que es es el primero de categoría 4 o más cuyo ojo toca tierra en Puerto Rico en 85 años. (Crédito: Alex Wroblewski/Getty Images).

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| Gerald Ramírez, de 5 años (izquierda) y Deyanery Ramírez, de 3 años (derecha), en la calle San Miguel, en el barrio de La Perla, en San Juan. (Crédito: Alex Wroblewski/Getty Images).

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| 54 municipalidades fueron declaradas zonas de desastre en Puerto Rico, donde no hay servicio eléctrico. (Crédito: HECTOR RETAMAL/AFP/Getty Images).

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| La devastación en la Plaza de Colón, en el Viejo San Juan, un día después de que el huracán María tocó tierra en Puerto Rico. (Crédito: Alex Wroblewski/Getty Images).

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| Tras el paso del poderoso ciclón, que tocó tierra siendo de categoría 4 y con vientos sostenidos de 250 kilómetros por hora, Puerto Rico está en estado de emergencia. (Crédito: HECTOR RETAMAL/AFP/Getty Images).

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| Dos días después del paso del huracán, así se ve San Juan, la capital de Puerto Rico. (Crédito: Alex Wroblewski/Getty Images).

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| A los mismos habitantes les ha tocado ponerse en la tarea de ayudar a limpiar las avenidas y carreteras de varias ciudades de Puerto Rico, tras el paso del huracán María. (Crédito: Alex Wroblewski/Getty Images).

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| El suburbio de Guaynabo fue uno de los más inundados por las intensas lluvias producto del huracán. (Crédito: Alex Wroblewski/Getty Images).

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Cuando el tiempo se acabe, Rodríguez tendrá que cerrar las puertas del centro médico.

“¿Qué más puedo hacer?”, pregunta ella. “No había visto nada como esto”.

Durante 24 años ha trabajado en este centro de salud donde cada año se atienden a cerca de 15.000 pacientes desfavorecidos. A pesar de la posibilidad de que haya un apagón, ella y sus compañeros de trabajo tratan de proveer los servicios. En condiciones normales, el centro ofrece todo: desde cuidado primario y servicio de farmacia hasta rayos X.

“Podemos hacer algunas cosas. Tengo un estetoscopio y antisépticos y puedo prescribir. Pero la farmacia no puede funcionar así, necesitan sistema, laboratorios para prescribir medicamentos a esos pacientes”, dice Rodríguez.

“La desesperación que toda esa gente tiene… perdieron todo, en toda la isla”, agrega.

Con la escasez de combustible y energía, ella cree que el problema de salud número uno en los próximos días serán las enfermedades infecciosas. Como las personas que necesitan medicamentos no los reciben, Rodríguez predice que los problemas de salud mental también serán un problema.

Sus presentimientos son compartidos por otros proveedores de salud de la isla que creen que una crisis médica está a punto de explotar.

Pero no es inevitable, ya que se pueden tomar medidas preventivas. Esa es la opinión del doctor Robert Fuller, un médico de medicina de emergencia de la Universidad de Connecticut que hace parte de los cuerpos médicos internacionales.

Un “desorden complicado”

Fuller ha estado en el campo de la medicina durante 27 años y aunque ha estado en escenas de desastre durante varios años, las condiciones de Puerto Rico lo sorprendieron.

“No me di cuenta que los afectados por la tormenta iban a estar en cada esquina”, dice Fuller. “Cada familia ha sido tocada y perturbada de alguna manera. Y el grado de destrucción —el poder que tuvo la tormenta— me tomó por sorpresa”.

Las comunidades quedaron golpeadas por la tormenta, dice él, pero son el combustible y la electricidad los que están causando más problemas.

“Si tuviéramos una buena logística y buenas comunicaciones, las cosas probablemente podrían mejorarse un poco más rápido”, dice Fuller. Sin embargo, la falta de esas cosas podría llevar a un problema médico ya que los medicamentos no pueden entregarse donde se necesitan.

Puerto Rico es un “desorden complicado” en este momento, dice él. Fuller ha conducido alrededor de la isla y ha visto cables caídos, que harán más difícil que la luz vuelva a los hogares. Y está de acuerdo con que la distribución de combustible, es aún un problema.

Fuller ha visto muchos doctores y enfermeras en la isla, así que la emergencia médica no es cuestión de recursos humanos. “Es cuestión de darles medicinas y tratamientos a las personas”, dice él.

En el corto plazo, las personas con diabetes que no tienen acceso a la comida apropiada y medicamentos, son los más vulnerables, dice él. Una semana sin insulina, medicina que requiere refrigeración y una aguja, puede llevar a un coma, que a su vez puede llevar a la muerte, dice él.

Las personas que necesitan diálisis también pueden estar en problemas.

"Está por explotar"

En el Hospital de Niños San Jorge, en San Juan, la sala de espera algunos pacientes ocupan las sillas. En una habitación, un bebé llora. Durante 27 años, Domingo Cruz Vivaldi, director ejecutivo, ha hecho de este hospital su vida.

Cruz Vivaldi dice que aunque la estructura misma no sufrió tanto con el huracán María, el problema principal es que el hospital necesita energía eléctrica.

Él explica que después de María, el hospital depende 100% del diesel para alimentar su generador de energía eléctrica.

Hace un par de días, el hospital se quedó sin diesel y quedó durante cuatro horas sin electricidad, pero lograron tener ayuda de un hospital de cercano que les envió 1.200 galones de diesel, dice Cruz Vivaldi. “Eso nos salvó”.

El ejército de Estados Unidos también envió al hospital suplemento de combustible para tres días.

“Estamos recibiendo ayuda, pero necesitamos más ayuda”, dice él. “Cuando la energía eléctrica vuelva, seremos capaces de recuperarnos más rápido”.

Puerto Rico aún no tiene un problema médico, dice Cruz Vivaldi. Sin embargo,a medida que la gente repara sus casas y hace filas para obtener comida, es solo cuestión de tiempo que ocurra.

“Está a punto de explotar”, dice él. Los pacientes en casa que no están recibiendo la atención apropiada podrían enfermarse más. Él predice que un influjo de pacientes puede empezar a llegar en octubre y, dice, el número de pacientes puede triplicarse o cuadruplicarse entre octubre, noviembre y diciembre.

Y aunque el sistema de salud en Puerto Rico ya era débil antes del huracán, según Cruz Vivaldi, los problemas pueden agrandarse.

“Necesitamos más fuerzas federales y armadas aquí en la isla”, dice Cruz Vivaldi.

Entre tanto, Fuller es más pragmático. Él dice que los estadounidenses que quieran ayudar a la gente de Puerto Rico deben hacerlo enviando dinero.

“No envíen cosas, envíen dinero. El dinero llega barato y puede volverse en cualquier cosa que necesitemos instantáneamente. Y no se queda en un hangar sin usar”, dice Fuller. “Obtienes mucho más valor por el dinero ... incluso aunque no sea emocionalmente satisfactorio”.

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