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Ciociaria: la región secreta de Italia que te dejará sin aliento con sus fantasmas y lujos

Posted July 9

(CNN) - “¿Ves todo esto? Ahora pertenece a mi familia, después de décadas de trabajo duro y sudor. Lo hemos rescatado”, expone Lorenzo Pacitti mientras señala las colinas que rodean a su estado.

Pacitti es un pastor de mejillas rosadas, pero no se trata de un hombre común y corriente. Es multimillonario, como todos los que viven en el Valle di Comino en Ciociaria, una zona nublada de tierra verde brillante y virtualmente desconocida, enclavada en medio de montañas salvajes en el centro de Italia.

Su nombre viene de cioce, los zapatos peludos de cuero de oveja que solían usar los pastores en épocas pasadas. Ciociaria no está oficialmente en ningún mapa y es un secreto incluso para la mayoría de los italianos.

Este es el lugar donde algunos esqueletos de nuestros primeros ancestros fueron hallados en profundas cuevas, donde las tribus samnitas lucharon contra los sanguinarios romanos y donde funcionó la Línea Gustav durante la Segunda Guerra Mundial.

Por cientos de años fue un reino de nadie en los límites del rico Estado Pontificio, una región pobre y marginada, a la que llegaban bandidos, santos y peregrinos.

Pero hoy vive un renacimiento gracias a sus campesinos, ganaderos y pastores, quienes han hecho fortuna con cerdos, carnes curadas y quesos que hacen agua la boca.

Ellos han abierto elegantes hoteles y restaurantes gourmet. Cabañas lujosas salpican el paisaje en medio de santuarios medievales, fuentes de sanación y sitios de peregrinación que se levantan de las cenizas de los templos paganos.

Ovejas, cabras y vacas todavía atraviesan sus calles. Los pastores se detienen para saludar. Pero también han evolucionado. Ya no visten cioce ni dan vueltas alrededor de propiedades abandonadas con enormes fajos de billetes embutidos en sus bolsillos.

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Ciociaria le debe su nombre a los 'cioce', zapatos peludos de cuero de oveja que solían usar los pastores en épocas pasadas.

El mejor queso pecorino

Pacitti, quien conduce una motocicleta Kawasaki verde, es dueño de un hotel que funciona en una casa de estilo victoriano llamada Casa Lawrence, donde se alojó el escritor inglés D. H. Lawrence en 1919 para escribir su novela The Lost Girl. Parte de la mansión fue convertida en una quesería rústica llamada Caciosteria.

Pacitti hace algunos de los mejores quesos pecorino de Italia. También vende otra exquisitez: Il Blu, un gorgonzola refinado y caro, a punto de tener gusanos encima, que se vende por 45 euros (cerca de 50 dólares) por kilo.

¿El mejor digestivo? Un trago de licor de ratafia con cerezas negras.

Casa Lawrence: http://www.casalawrence.it/

En Ciociaria se hacen algunos de los mejores quesos pecorino de Italia, así como tocino de cerdo y queso azul.

Carpaccio de potro

En la cercana ciudad de Picinisco –donde alguna vez el bandido más temido de Italia Domenico Fuoco, alias Robin Hood, usó sus armas para persuadir a los ricos de que les dieran sus fortunas a los pobres–, un joven ganadero llamado Davide Gargaro abrió una elegante hostería llamada La Taverna di Arturo.

Si vas, deberás tener un estómago muy fuerte, porque encontrarás platos tan extravagantes como carpaccio de potro, salami de caballo, tocino de cerdo negro (sus muchas capas de grasa lo hacen más sabroso), mejillas de cochinillo y salchichas de ovejas y cabras disecadas llamadas misischia, que tradicionalmente se guardan debajo de la silla de montar de un caballo.

La Taverna di Arturo: http://www.lalocandadiarturo.it/ 

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"La fe se usa como una minifalda", apunta el sacerdote de Picinisco Antonello Dionigi.

‘La fe es una minifalda’

Picinisco está en el cruce del llamado ‘triángulo de la fe’, donde el folclor se mezcla con leyendas de milagros y apariciones santas de la Virgen María.

“La fe aquí se usa como una minifalda”, dice el cura del pueblo Antonello Dionigi. “Debe estar apretada en el centro, corta los en cabos sueltos y sostener el misterio de la vida justo en el medio”.

Y también hay fantasmas. Se dice que el patrón del pueblo, San Lorenzo, salvó a la ciudad de los invasores sarracenos al crear un ejército fantasma que expulsó a los piratas.

Espinaca de estiércol de cabra

Otro hotel de lujo de la región es el 'Sotto le Stelle'. Está dentro de un antiguo palacio abacial en Picinisco.

Un exabogado escocés, Cesidio Di Ciacca, creó un hotel de lujo en Picinisco llamado Sotto le Stelle, dentro de un palacio abacial.

Un helicóptero privado te lleva allí desde Roma. Los apartamentos de lujo del hotel tienen balcones con vistas panorámicas a las antiguas murallas de la ciudad.

Temprano, en la mañana, abuelas del pueblo golpearán en tu puerta para servirte un desayuno con cestos tejidos a mano llenos de ricotta de cabra, llamada fusciella. Para el almuerzo, el conserje ofrecerá a los huéspedes un plato de espinaca salvaje llamada orapi, una exquisitez suprema. Es especial y muy difícil de encontrar porque crece debajo del estiércol de la cabra, lo que la fertiliza.

En el parque nacional se organizan recorridos para ver osos.

Sotto le Stelle: http://www.sottolestellepicinisco.com/

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| Pocos lugares tan agradables en el mundo como Italia, la tierra de 'La Dolce Vita'. Monumentos, arte, moda, gastronomía, café exquisito, playas, montañas. En la siguiente galería fotográfica te daremos 33 razones para visitar Italia. La primera es 'Civita di Bagnoregio', uno de sus pueblos más hermosos. Fundado por los Etruscos hace 2.500 años, se ubica sobre una meseta rocosa que da sobre el valle del río Tíber, en el centro de Italia. Esta pequeña ciudad está en riesgo constante de destrucción por la erosión.

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| El impresionante Coliseo de Roma no puede faltar en esta lista. Este anfiteatro todavía tiene ecos de fantasmas, de su pasado de gladiadores y del rugido de animales salvajes, en ceremonias aclamadas por casi 80.000 personas. La arena, parcialmente en ruinas por los terremotos y los saqueadores, es un símbolo permanente del Imperio Romano.

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| La cautivante Florencia, capital de la región de Toscana, es considerada como el lugar donde nació el Renacimiento. Su Catedral, construida en el siglo XIII, es una de sus principales atracciones, junto con el 'Ponte Vecchio' y la Galería Uffizi.

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| El 'Ponte Vecchio' (Puente Viejo) es un hito de Florencia. Es el único puente que cruza el Río Arno y sobrevivió a la retirada de las tropas alemanas, al final de la Segunda Guerra Mundial. Es famoso por sus tiendas, antes carnicerías y pescaderías hoy convertidas en joyerías, tiendas de arte y de recuerdos.

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| La Catedral gótica de Milán está dedicada a Santa María de la Natividad y tardó seis siglos en construirse. Sin contar la Basílica de San Pedro, en Ciudad del Vaticano, es la iglesia más grande de Italia y la quinta iglesia cristiana más grande del mundo.

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| Palermo es la capital de la isla de Sicilia y es conocida por su cultura, su arquitectura y su gastronomía. Esta ciudad portuaria, ubicada en la costa noroccidental de la isla, está rodeada de montañas y desde hace siglos ha sido una interesante mezcla de culturas árabes y europeas.

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| La Costa Amalfitana es una de las joyas de la costa del Mediterráneo en Italia. Está ubicada entre Sorrento y Salerno, en el sur de Nápoles. Positano (en la foto), Amalfi y Ravello, con sus increíbles panorámicas sobre el azul profundo del Mar Tirreno, le valieron quedar bajo la protección de la UNESCO, desde 1997.

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| Esta es la famosa Fontana de Trevi, en Roma. La leyenda dice que si tiras una moneda a la fuente, por detrás de tu hombro, garantizarás tu regreso a la capital italiana. Cada día se lanzan cerca de 3.000 euros, que en la noche son recuperados para fines benéficos y de caridad. Esta fuente travertina fue terminada en 1762 y se encuentra al final del antiguo acueducto 'Aqua Virgo'.

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| La región de la Toscana, en el centro de Italia, evoca un sinfín de imágenes: colinas onduladas, pueblos tranquilos, vistas de ensueño, gastronomía exquisita, vinos y tesoros del Renacimiento como Florencia y Pisa. Como si no fuera suficiente, tiene costa e islas.

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| Venecia es un ícono y una de las ciudades más pintorescas del mundo. Fue construida sobre la superficial Laguna de Venecia y está compuesta de más de 100 islas, separadas por canales y unidas por puentes. También conocida como 'La Serenissima', es ideal para los amantes de la arquitectura, la gastronomía y las góndolas. Y claro, para todas las parejas.

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| Matera es una ciudad muy antigua del sur de Italia, conocida como La Ciudad Subterránea por las viviendas en cuevas de sus primeros habitantes. Su centro histórico es el Sassi, antes un área muy pobre pero hoy una zona recuperada, que vive del turismo.

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| Panarea es el lugar preferido por las celebridades en las Islas Eolias, en la costa nororiental de Sicilia. Sus calles no tienen carros y una de sus imágenes más recurrentes es la de los yates que se balancean en el puerto. Es perfecta para el verano (porque en invierno, además, casi todo está cerrado).

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| Las más importantes ruinas de la antigua ciudad grecorromana de Siracusa están en el Parque Arqueológico Neápolis de Siracusa. Algunas de sus joyas son el teatro griego del siglo V antes de Cristo y su anfiteatro romano.

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| Salina es la segunda isla más grande y la más verde del archipiélago de las Eolias, en Sicilia. Fue formada principalmente por la erupción de dos volcanes ('Monte dei Porre' y 'Monte Fossa delle Felci'), ya extintos. Es famosa por sus uvas, sus aceitunas y sus alcaparras.

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| Estos son los Farallones de Capri, una isla ubicada al final de la península de Sorrento, en el sur de Nápoles. Allí encontrarás la perfección del Mediterráneo, las mejores pizzas y unas buganvillas hermosas. Durante décadas ha sido muy visitada por las celebridades de Hollywood y aloja algunas de las tiendas de diseño más exclusivas de Italia. Los Farallones son tres formaciones rocosas creadas por la erosión.

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| La Gruta Azul es una cueva marina de la isla de Capri. Su entrada tiene menos de un metro de altura.

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| Asinara es una isla virtualmente desierta, ubicada en el extremo noroccidental de Cerdeña. Es una reserva natural y el hogar de animales salvajes. Antes fue colonia de leprosos y prisión de alta seguridad, pero ahora está abierta a los turistas, para que disfruten sus aguas cristalinas.

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| El Lago Iseo es mucho más pequeño, más tranquilo y más encantador que sus vecinos famosos (Lago Como y Lago Garda). Es una joya olvidada del norte de Italia.

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| El Langhe es una región ondulada del Piamonte, en el extremo noroccidental de Italia. Es famosa por sus vinos, sus quesos y sus trufas. Su cultura de fabricación del vino le sirvió para ingresar en la lista de Patrimonio Mundial de la Humanidad de la UNESCO, en el 2014.

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| La Cascada de Marmore es una cascada artificial creada por los romanos cerca de la ciudad de Terni, en la región de Umbría, en el centro de Italia. Tiene 165 metros de altura (de las más altas de Europa). El agua, que viene del Río Velino, suele terminar en una planta de energía hidroeléctrica.

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| La encantadora región de la Toscana está en la lista de Patrimonio Mundial de la Humanidad de la UNESCO por sus colinas ondulantes, sus viñedos, el Valle de Orcia (en la foto) y ciudades como Pienza y Castiglione de Orcia.

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| Las Islas Pontinas (o Islas Ponzas) están en el Mar Tirreno, en el oeste de Nápoles. Sus increíbles playas y escenarios naturales todavía no están llenos de turistas.

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| Treviso es una ciudad medieval de la región del Véneto, famosa por sus canales, sus calles empedradas y los frescos de sus iglesias. Podría ser una Venecia, pero mucho más tranquila y oculta. Sin duda, vale la pena pasar allá uno o dos días.

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| El Monte Etna se impone sobre las ciudades de Messina y de Catania, en el este de la isla de Sicilia. Con sus 3.329 metros, es el volcán activo más alto de Europa.

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| El Parque Nacional del Monte Circeo está al sureste de Roma. Entre sus islas está una que se volvió famosa por sus orgías, hace muchos años: Zannone.

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| Cetona es una hermosa y antigua ciudad de la Toscana, conocida por sus angostas calles, su espectacular Plaza Garibaldi y su tranquilo ritmo de vida. El campo que la rodea produce uno de los mejores aceites de oliva extravirgen del mundo.

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| El Monte Soratte y el Valle del Río Tíber son dos de los grandes atractivos de las afueras de Roma. El Tíber es el tercer río más grande de Italia y Roma fue fundada en sus orillas.

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| La Isla Vulcano está ubicada en el extremo sur de las Islas Eolias, en el Mar Tirreno. Las ocho islas Eolias fueron bautizadas así por el dios mitológico Eolo.

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| Bolzano es la capital del Alto Adigio (sur del Tirol), en el norte de Italia. Está en un valle rodeado de montañas y viñedos y es la puerta de entrada a las Dolomitas. Cercana a la frontera alemana y alguna vez parte del Imperio Austrohúngaro, es una fascinante mezcla de la cultura del sur y del norte de Europa.

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| El Parque Arqueológico de Selinunte, en Sicilia, te permitirá darte una idea de la antigua civilización griega. En la foto, su impresionante Templo de Hera.

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| Las Montañas Dolomitas, en el nororiente de Italia, son ideales para esquiar en el invierno y hacer caminatas en el verano. Su cumbre más alta tiene 3.343 metros.

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| La Gruta Gigante es una enorme cueva abierta a los turistas en el norte de Trieste, muy cerca de la frontera con Eslovenia. La cueva fue explorada por primera vez en 1840 y se abrió al público en 1908.

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| El Teatro Griego de Taormina es uno de los lugares imperdibles si estás en Sicilia. Lo rodea el Monte Etna, ofrece panorámicas increíbles y está cargado de historia.

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Cucharas subterráneas

Cesidio incluso recuperó de la tumba la aldea fantasma de sus ancestros y la convirtió en una próspera granja llamada I Ciacca, donde se hacen el antiguo vino blanco Maturano, aceite extravirgen de oliva y miel de acacia transparente.

Contrató a jóvenes de la localidad para impulsar la adormecida economía local.

Allí parece que todo estuviera congelado en el tiempo. Cuando Cesidio cavó en la tierra, por ejemplo, descubrió objetos fascinantes como una vieja medalla de Nuestra Señora de los Dolores y una cuchara de su abuelo.

“Mi familia ha vivido aquí desde los años 1500. Quiero darle a este lugar una segunda vida”, dice. “Cada semana hacemos pan fresco y pizza en el mismo horno en el que mi abuela horneaba y durante el verano nos reunimos para hacer picnics. Mi sueño es abrir una escuela de agronomía”.

I Ciacca: http://www.iciaccapicinisco.com/

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