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A pesar de las alertas de inundación por Harvey, ¿por qué no evacuaron Houston?

Posted August 28

(CNN) - El domingo en la mañana, mientras los residentes de Houston se vieron atrapados en los techos de sus viviendas, caminando por calles inundadas con niños en sus hombros, el alcalde Sylvester Turner defendió su decisión de no ordenar evacuaciones antes de que la ciudad fuera golpeada por lluvias torrenciales provocadas por el huracán Harvey.

Houston, que es conocida por su susceptibilidad de inundaciones debido a su llanura, nunca fue puesta bajo orden de evacuación, voluntaria u obligatoria, aunque el entonces huracán Harvey (convertido después en tormenta tropical) amenazara el suroeste de Texas.

“No puedes poner literalmente a 6,5 millones de personas a huir”, dijo Turner en una conferencia de prensa. “Si piensas en la situación en este momento, es triste, das la orden de evacuación y estás creando toda una pesadilla”.

Pero muchos en Houston ya estaban viviendo una pesadilla. Se levantaron y se vieron atrapados dentro de sus casas inundadas sin poder recibir ayuda de los rescatistas, que estaban inundados con más de 2.000 llamadas de emergencia, según Turner.

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| Mario Qua abraza a Wilson Qua mientras evacuan su hogar afectado por el huracán Harvey. Las intensas lluvias que ha traído la que ahora es una tormenta tropical no tienen precedentes en EE.UU., y podrían empeorar. (Joe Raedle/Getty Images)

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| Más de 300.000 personas no tienen electricidad. Una persona murió en Houston. (Photo by Erich Schlegel/Getty Images)

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| Un grupo de personas ayudan a una mujer a salir de su casa inundada.

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| Las redes sociales se han convertido en una plataforma para buscar ayuda.

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| En Texas han caído 11 billones de galones de lluvia.

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| Personas caminan por una calle inundada de Galveston, Texas. (BRENDAN SMIALOWSKI/AFP/Getty Images)

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| Un vehículo militar circula por una calle anegada en Houston, Texas. (Olson/Getty Images)

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| En Houston ha habido más de 2.000 rescates acuáticos.

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| El distrito de teatro de Houston se ve inundado mientras la ciudad lucha contra la tormenta tropical Harvey. (THOMAS B. SHEA/AFP/Getty Images)

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| Una camioneta con un exhosto en la parte superior avanza por una calle inundada en Houston. En 62 condados de Texas se ha declarado emergencia. (THOMAS B. SHEA/AFP/Getty Images)

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| Las inundaciones que ha dejado la que ahora es la tormenta tropical Harvey no tienen precedentes en Estados Unidos. La situación podría empeorar si llegan a caer los 1,2 metros de lluvia que se esperan en los próximos días. (THOMAS B. SHEA/AFP/Getty Images)

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| Houston no evacuó la ciudad, que ahora está prácticamente bajo agua por las catastróficas inundaciones. (Scott Olson/Getty Images)

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Turner dijo que esa evacuación masiva necesitaría ser bien coordinada “todo el camino desde Houston hasta el destino final”, e insistió que el mejor lugar para que la gente estuviera resguardada era en sus casas.

“Si emites una orden de evacuación y pones a todo el mundo en la autopista”, dijo Turner “estás realmente llamando una calamidad mayor”.

Más de 1.000 personas fueron rescatadas durante la noche mientras la tormenta dejó inundaciones de entre 38 y 76 centímetros en varios lugares del sur de Texas. Las fuertes lluvias, junto con el desbordamiento de pantanos de Houston, hizo que los niveles del agua en algunas áreas llegara a 120 centímetros, según el Servicio Nacional del Clima.

El volumen de las fuertes lluvias que dejó Harvey este fin de semana fue ampliamente pronosticado. Este viernes Meteorólgos de CNN predijeron más de 50 centímetros de lluvias y el Servicio Nacional del Clima puso a Houston en vigilancia, es decir que había una posibilidad de inundación y los residentes debían estar preparados.

Pero en vez de emitirse una orden de evacuación generalizada, los funcionarios les pidieron a los residentes que se quedaran.

“En este momento puedo enfatizar que no hay llamados de evacuaciones masivas”, dijo en una conferencia de prensa adjunta el juez del condado de Harris, Edward Emmett, responsable de vigilar las operaciones de emergencia. Emmett agregó que varias ciudades costeras del condado de Harris, donde está Houston, habían emitido orden de evacuación voluntaria debido a la tormenta.

Según el sitio web del estado, ninguna de las comunidades del condado Harris estaban bajo orden de evacuación obligatoria.

Las autoridades pudieron haber sido cautelosas emitiendo una orden de evacuación debido a las lecciones aprendidas del huracán Rita en septiembre de 2005.

El sudeste de Texas fue golpeado por Rita justo semanas después de que Katrina devastara Nueva Orleans. En ese escenario, las autoridades locales emitieron ordenes de evacuación, pero las consecuencias fueron trágicas.

Varias personas murieron mientras miles y miles de personas intentaban huir de sus casas en el tráfico bloqueado.

Más de 20 personas murieron en un accidente de bus en el sur de Dallas, según el Centro Nacional de Huracanes, mientras que algunos murieron por agotamiento de calor durante la evacuación.

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