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¿Por qué tiembla tanto en México?

Posted September 8

(CNNEspañol) - El sismo más fuerte que haya ocurrido en cien años en México, sacudió la costa sur del país en la noche de este jueves, dejando un saldo de decenas de muertos a su paso, según informaron las autoridades.

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Pero aunque el terremoto haya obligado a salir a miles de personas de sus camas a plena medianoche, lo cierto es que se trata de un fenómeno común en México pues el país está ubicado en una zona de “alta sismicidad”, según el Servicio Sismológico Nacional (SSN). Allí interactúan cinco placas tectónicas: la de Norteamérica, la de Cocos, la del Pacífico, la de Rivera y la placa del Caribe.

(Crédito: SSN)

“México es un país sumamente activo sísmicamente. El año pasado el Servicio Sísmico Nacional registró 15.400 sismos”, dijo Xyoli Pérez Campos, jefa del Servicio Sismológico Nacional de México en una rueda de prensa este viernes.

Cada plata tectónica se mueve por la tierra de manera “caprichosa”, según explicó a CNN en Español Víctor Espíndola, jefe de analistas del SSN, y cuando dos de estas placas se encuentran, liberan una gran cantidad de esfuerzo que deforma la corteza terrestre, algo que solo puede verse con instrumentos apropiados de medición.

MIRA: ¿Cómo se compara este sismo con el que devastó la Ciudad de México en 1985?

“Cuando ese material ya no aguanta acumular tanta energía, se rompe”, dice Espíndola. “Así como una regla de plástico cuando se dobla: se rompe”.

Y lo que ocurrió este jueves fue que la placa de Cocos pasó por debajo de la de Norteamérica y “al romperse el material de esa placa se genera el movimiento”, explicó Pérez Campos en la rueda de prensa.

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| Una pareja se abraza en Juchitán de Zaragoza, Oaxaca, donde los edificios colapsaron por el terremoto de 8,1. (PEDRO PARDO/AFP/Getty Images)

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| Un hombre se para sin saber qué hacer frente a un edificio que se desplomó en Oaxaca, el lugar más afectado por el peor terremoto en México en un siglo. (PEDRO PARDO/AFP/Getty Images)

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| El palacio municipal de Juchitán de Zaragoza, en Oaxaca, resultó severamente dañado. (PEDRO PARDO/AFP/Getty Images)

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| Las personas buscan sus pertenencias entre los escombros que dejó el terremoto que azotó a México este 7 de septiembre a la medianoche. (PEDRO PARDO/AFP/Getty Images)

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| El fuerte sismo sorprendió a los mexicanos en la mitad de la noche. Las calles de Ciudad de México se llenaron a la medianoche con habitantes aterrorizados que salieron de sus casas. Mira esta galería para ver los daños y el terror que dejó el sismo en México.

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| El hotel Sensación, en Matías Romero (Oaxaca), colapsó con el sismo de 8,1 que afectó a México. Así quedó tras el terremoto que ya deja decenas de muertos. (Crédito VICTORIA RAZO/AFP/Getty Images)

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| El presidente de México Enrique Peña Nieto señaló que al menos 50 millones de habitantes sintieron el sismo de 8,1 que sacudió al país en la medianoche de este jueves. En la imagen, algunos soldados intentan remover los escombros. (Crédito: RONALDO SCHEMIDT/AFP/Getty Images)

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| Es el sismo más fuerte en México en 100 años (PEDRO PARDO/AFP/Getty Images)

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| Oaxaca fue uno de los estados más afectados por el terremoto en México. Así quedó este edificio en Matías Romero, tras el sismo. (Crédito: VICTORIA RAZO/AFP/Getty Images)

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| Varias edificaciones y construcciones colapsaron con el terremoto que vivió México, dejando las calles llenas de escombros. La imagen muestra una parte de Juchitán de Zaragoza, en Oaxaca. (Crédito: RONALDO SCHEMIDT/AFP/Getty Images)

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| Así se ve una calle de Juchitán de Zaragoza, en el estado de Oaxaca, tras el sismo que sacudió a México este jueves. (Crédito: RONALDO SCHEMIDT/AFP/Getty Images)

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| Estos son algunos de los escombros que causó en Tacana el terremoto de 8,1, que afectó a México este jueves. (Crédito: JOHAN ORDONEZ/AFP/Getty Images)

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| El Ángel de Reforma se sacudió violentamente durante el sismo.

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| Miembros del Ejército de México inspeccionan los daños causados por el sismo en Veracruz (Crédito: VICTORIA RAZO/AFP/Getty Images)

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| Los bomberos atendieron cientos de emergencias en las primeras horas tras el sismo.

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| Daños en la infraestructura de varias viviendas en San Marcos, Quetzaltenango, Quiché y Huehuetenango, Guatemala.

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| Reportan importantes afectaciones en Oaxaca y decretan emergencia en Chiapas (CARLOS SANTOS,LIZBETH CUELLO/AFP/Getty Images)

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| Ha habido casi 100 réplicas desde el sismo (PEDRO PARDO/AFP/Getty Images)

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| Reportan importantes afectaciones en Oaxaca y decretan emergencia en Chiapas (CARLOS SANTOS,LIZBETH CUELLO/AFP/Getty Images)

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| A su paso, el sismo de 8,1 que sacudió a México este jueves, dejó varias calles llenas de escombros. Se han presentado 260 réplicas. (Crédito: ALFREDO ESTRELLA/AFP/Getty Images)

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| El poderoso terremoto ha dejado más de 50 muertos y se espera que haya grandes pérdidas económicas. (RONALDO SCHEMIDT/AFP/Getty Images)

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| Vista de una calle en la Ciudad de México después del terremoto de la noche del jueves. (ALFREDO ESTRELLA/AFP/Getty Images)

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| Vista de una calle en la Ciudad de México después del terremoto de la noche del jueves. (ALFREDO ESTRELLA/AFP/Getty Images)

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| Vista de una calle en la Ciudad de México después del terremoto de la noche del jueves. (ALFREDO ESTRELLA/AFP/Getty Images)

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| En México ha habido más de 180 réplicas, algunos de más de 5,0. (PEDRO PARDO/AFP/Getty Images)

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| Soldados mexicanos ayudan en la labor de búsqueda y rescate en Oaxaca. (RONALDO SCHEMIDT/AFP/Getty Images)

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| Un auto en Oaxaca quedó sepultado bajo los escombros. (RONALDO SCHEMIDT/AFP/Getty Images)

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| Policías y voluntarios buscan sobrevivientes bajo los escombros. (RONALDO SCHEMIDT/AFP/Getty Images)

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| En Guatemala también se sintieron los efectos del terremoto. (OHAN ORDONEZ/AFP/Getty Images)

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Un mayor movimiento en el sur

Toda la corteza terrestre está fragmentada y cada placa tiene un movimiento propio, dice Espíndola. En la parte norte de México esas placas se mueven a unos 3 centímetros por año, mientras que en el sur la velocidad puede alcanzar los 7 centímetros por año, explicó el experto.

“El movimiento relativo entre estas placas, en la parte del golfo de Tehuantepec (al sur del país), es mayor, por eso es que uno de los estados y sus costas donde más se registra actividad sísmica es en Chiapas y Oaxaca”, dijo Espíndola.

La jefa del SSN alertó que es posible que haya réplicas que puedan alcanzar magnitudes de hasta 7 puntos.

“Sin embargo no sabemos ni cuando ni de qué magnitud van a ser”, dijo Pérez Campos. “La recomendación a la población es estar atentos”.

Desde la madrugada del viernes y hasta las 10 a.m. se habían registrado al menos 266 réplicas, 13 de ellas de al menos magnitud 5 o mayores, según el SSN.

Aumento en el registro de sismos

Entre el 1 de enero de 1990 y el 8 de septiembre de 2017 se han registrado en México más de 86.000 sismos de diferentes magnitudes. Cada día hay unos 15 sismos inferior a los 2 grados, según estadísticas del Servicio Sismológico Nacional.

Desde hace dos décadas ha habido un aumento paulatino en la cantidad de sismos en territorio mexicano.

Pero aunque se pasó de 796 sismos registrados en 1990 —la mayoría de ellos con magnitud entre 4 y 4,9— a 15.281 sismos en 2016—la mayoría de ellos con una magnitud promedio de entre 3 y 3,9—Espíndola dice que no hay por qué alarmarse, pues se trata una mejoría en los sistemas de medición.

“Hace tiempo eran muy pocos los instrumentos que se tenían y la sensibilidad de los instrumentos se han vueltos más refinados”, dice él.

“No quiere decir que aumente la sismicidad con los años”, agrega él. “Solo es que hay una mayor instrumentación”.

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