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¿Cuánto le costará Harvey a EE.UU.? Ya es uno de los desastres naturales más costosos de la historia

Posted August 30

(CNNMoney) - La única cosa que se sabe con certeza del huracán Harvey es que es uno de los desastres naturales más caros de la historia de Estados Unidos. De hecho, es posible que sea el más caro de todos.

Dos cálculos dados a conocer este miércoles afirman que el total de pérdidas –incluyendo daños materiales, salarios perdidos y negocios interrumpidos– se acercan a los 75.000 millones de dólares.

“Ciertamente, estará en el top 5”, dice Mark Zandi, economista jefe de Moody's Analytics.

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Moody's calcula que las pérdidas materiales totales estarán entre 45.000 millones y 65.000 millones de dólares, mientras las pérdidas económicas agregarán a esa cifra entre 6.000 y 10.000 millones de dólares.

Si el total de pérdidas resulta ser de 75.000 millones de dólares, Harvey sería el segundo desastre natural más caro de la historia del país. El huracán Sandy, en el 2012, actualmente está en el segundo lugar de la lista, con 73.000 millones de dólares en pérdidas, ya ajustado a dólares de hoy.

Más allá de las pérdidas materiales, los negocios de una de las ciudades más grandes de Estados Unidos han sufrido una parálisis prácticamente total tras el paso de Harvey.

Gran parte de la capacidad de refinación del petróleo del país quedó fuera de servicio y el puerto de Houston y sus aeropuertos fueron cerrados. Algunos de los negocios lograrán recuperarse cuando reabran, pero otros se habrán perdido para siempre. Y esos cierres están afectando la economía de la nación, dado que los precios del gas están aumentando y el transporte aéreo fue interrumpido.

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| La movilidad en Houston está seriamente afectada por el impacto de Harvey. La autopista 10 registra cierres intermitentes. En las salidas de esta vía se observan vehículos abandonados y bajo el agua. Algunos residentes han regresado a sus carros para recoger sus pertenencias. (Crédito: Michael Roa)

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| Houston es de las zonas más afectadas por el paso de Harvey. (Crédito: Michael Roa)

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| Harvey, que ahora es una tormenta tropical, trajo billones de galones de lluvias sobre Texas. (Crédito: Michael Roa)

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| Se cree que Harvey traerá al menos unos 30 centímetros más de lluvia. (Crédito: Michael Roa)

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| Un grupo de personas busca la forma de llegar a las casas de sus familiares. Muchos temen ir a los refugios y prefieren quedarse en sus casas inundadas. (Crédito: Michael Roa)

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| José es una de las personas que regresó a la vía para recuperar lo que había en su auto. (Crédito: Michael Roa)

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| Las inundaciones en Houston y otros lugares en Texas han sido calificadas como "catastróficas". (Crédito: Michael Roa)

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| Mark Ocosta y su bebé Aubrey Ocosta descansan en un refugio en Houston. (Joe Raedle/Getty Images)

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| Miles de personas han sido evacuadas en Houston y miles más están ahora en refugios. (MARK RALSTON/AFP/Getty Images)

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| HOUSTON, TX - AUGUST 29: A volunteer carries a woman whose home was impacted by severe flooding following Hurricane Harvey in north Houston August 29, 2017 in Houston, Texas. Parts of southeast Texas have received more than 40 inches of rain since Harvey made landfall on Friday, with more torrential rain expected the next several days. (Photo by Win McNamee/Getty Images)

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El último pronóstico preliminar de la firma Enki Research ubica las pérdidas en un rango similar: entre 48.000 millones de dólares y 75.000 millones de dólares. Más que lo calculado el martes: 42.000 millones de dólares.

Y un cálculo de la firma de pronósticos metereológicos AccuWeather dice que el total de pérdidas ocasionadas por Harvey podría llegar a 160.000 millones de dólares, lo que sobrepasaría los 118.000 millones que se estima se perdieron por el huracán Katrina.

“El desastre apenas está comenzando en ciertas áreas”, dijo el fundador y presidente de AccuWeather Joel Myers. “Algunas partes de Houston, la cuarta ciudad más grande de Estados Unidos, serán inhabitables durante semanas y, posiblemente, meses, debido a los daños por las inundaciones, las enfermedades relacionadas con la humedad y todo lo relacionado con eso”.

Lo peor es que Myers dice que el pronóstico de AccuWeather podría crecer.

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Un bote ayuda en las labores de rescate en una calle inundada de Houston, el 28 de agosto.

Buena parte de los lugares afectados no están cubiertos por seguros, dado que las pólizas tradicionales de vivienda no proveen cobertura para daños por inundaciones. Los dueños de casas y de negocios necesitan un seguro federal contra inundaciones para estar protegidos ante daños por inundaciones masivas asociadas con esta tormenta. Y solo el 15% de las casas en el condado de Harris, que incluye a Houston, tienen seguro federal contra inundaciones.

La tormenta tropical tocó tierra de nuevo este miércoles en el este de Texas y en Louisiana, causando inundaciones mucho más extensas.

Y aunque el agua comenzó a ceder en algunos barrios de Houston, AccuWeather dice que habrá más inundaciones en Texas, pues los ríos siguen creciendo.

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